離開鬧市,來到西貢十四鄉的井頭村,在三面環山,一面臨海的園藝農場近距離欣賞「三杯酒兩杯茶」的獨特風景,放鬆身心,與自然對話。喜愛有機耕種的朋友也可以在農場租一塊田,拿起鋤頭體驗做農夫的樂趣;又可攜帶小朋友前來,參與豐富的自然工作坊,在大自然的環境下認識各類植物、海洋生物及學習生活技能。

農場經理李敏儀(Jessica)希望,農場可以透過社企模式運作,良性循環,以推廣有機種植和大自然教育為目標,令更多人受惠。

自小在鄉村長大,曾就讀新界打鼓嶺昇平學校的Jessica,對農田自小就有難捨難離的情感。回憶兒時充滿田園氣息的成長環境,眼見現今兒童沉迷於虛擬世界,生活不會自理,感到十分擔憂。

具有多年幼兒教育經驗及豐富農耕知識的她,如今是園藝農場的經理。Jessica十分投入這項工作,將教育與農場經營結合,希望能為孩子們營造一個「非形式化教育」的環境,即不限於在課室中學習,通過親身參與各類活動學會各類生活技能。

農場中種植的各類有機蔬果。(陳仲明/大紀元)
農場中種植的各類有機蔬果。(陳仲明/大紀元)

農場中種植的各類有機蔬果。(陳仲明/大紀元)
農場中種植的各類有機蔬果。(陳仲明/大紀元)

助孩子認識自然 養成健康生活習慣

園藝農場具有得天獨厚的自然環境,坐擁山海絕佳位置,佔地四十萬平方呎,有大草地、農田、海灘、浮木碼頭,是一個天然的教育活動場所。Jessica介紹,園藝農場前身由香港幼兒教育及服務聯會主辦(幼聯園藝農場),自2003年,命名為園藝農場,隸屬香港有機農業生態研究協會(簡稱生態會)。

位於西貢十四鄉的井頭村海濱的園藝農場,三面環山,可見「三杯酒兩杯茶」的獨特風景。(陳仲明/大紀元)
位於西貢十四鄉的井頭村海濱的園藝農場,三面環山,可見「三杯酒兩杯茶」的獨特風景。(陳仲明/大紀元)

園藝農場以社會企業模式經營、生態會屬下之香港有機認證中心對農產品進行有機認證、農場部份則是開展生態教育,運用場地的便利,給予不同年齡層的孩子認識生態與自然。例如在海灘,可以令孩子們了解潮汐知識,認識海星、寄居蟹、蜆等海洋生物的生活習性;在農田,可以讓他們分辨雄花、雌花,了解不同季節生長的植物。

園藝農場的「城市農夫計劃」,市民可租用農田種植。(陳仲明/大紀元)
園藝農場的「城市農夫計劃」,市民可租用農田種植。(陳仲明/大紀元)

農場的「城市農夫計劃」鼓勵家長與孩子們一起進行有機種植,讓他們親身體驗從泥土到餐桌的過程。Jessica分享:「經過種植活動之後,孩子們可以改變他們的飲食習慣,由不願吃菜到吃自己種的菜。他們願意跟父母去街市,知道原來植物是這樣,不只是收成的樣子。」

園藝農場中用廢棄浴缸作花盆,種植各類的蔬果,供小朋友認識。(陳仲明/大紀元)
園藝農場中用廢棄浴缸作花盆,種植各類的蔬果,供小朋友認識。(陳仲明/大紀元)

她觀察到,孩子們透過一系列的種植活動,認字也比以前更多了,不單單認識書本的字詞,還能認識很多與植物相關的詞語。她認為這對孩子的成長有幫助。

在農田活動中,特別為孩子們準備了適合他們使用的迷你版勞作工具,有花灑、小桶、鋤頭、鏟子。(陳仲明/大紀元)
在農田活動中,特別為孩子們準備了適合他們使用的迷你版勞作工具,有花灑、小桶、鋤頭、鏟子。(陳仲明/大紀元)

如今孩子們被困在石屎森林中,特別是家長的過度保護,令他們對自然感到陌生。來到園藝農場,Jessica非常鼓勵家長們放手讓孩子們自己去體驗,在農田活動中,特別為孩子們準備了適合他們使用的迷你版耕作工具,有花灑、小桶、鋤頭、鏟子,希望他們可以自己動手,親身感受種植的樂趣。她觀察到大部份孩子們很享受這個過程,也與家長們多了交流的話題。

小朋友寫的感謝卡。(陳仲明/大紀元)
小朋友寫的感謝卡。(陳仲明/大紀元)

在大自然環境中體驗適應與共存

不少學校與園藝農場合作,在農場舉辦學校旅行、活動日,但一旦遇到刮風下雨的天氣,Jessica常常接到老師們充滿擔心語氣的電話:「下雨怎麼辦?活動期間有甚麼給學生的保護措施?」她認為其實老師不應該過度擔心,人與大自然,本就應有共存的空間,人應該學會適應自然環境:「雷雨是大自然的現象,在我們生活裏面經常見,只不過我們怎麼在裏面適應、共存。不是說一下雨我們就不出去工作,不出去運動,甚至不出去做這些戶外的活動,而是說我們怎麼在這樣的環境下安全進行戶外活動。」

由BusyArt團隊主辦的親子農場藝術體驗。(曾蓮/大紀元)
由BusyArt團隊主辦的親子農場藝術體驗。(曾蓮/大紀元)

她舉例,農夫不會因為雨天而不工作,惡劣天氣當然會影響收成,如何抵禦惡劣環境,也是生態教育的一部份。她也認為如今的氣候變化,極端天氣增多,影響了植物的生長時間,這一過程也是教育下一代的重要議題,讓他們明白保護環境的重要性。

社企模式運作 互利互惠

在農場舉辦的教育活動。(受訪者提供)
在農場舉辦的教育活動。(受訪者提供)

舉辦各類漁農教育活動,設計遊戲及教材,提供多元化的服務給學校、社團及家庭,是園藝農場回饋社會的重要一面,這些有關種植、養殖專業的知識,也離不開生產者的經驗。園藝農場扮演著一個「橋樑」的角色,將教育、生產及消費結合起來,以社會企業的模式運作。

在農場舉辦的教育活動。(受訪者提供)
在農場舉辦的教育活動。(受訪者提供)

在西貢有不少漁民、蠔民,由於當前香港本地漁業不如過往繁榮,生產者也舉步艱難。園藝農場提供了一個平台,鼓勵生產者與香港有機認證中心合作,由中心制定有機生產、水產養殖及加工處理標準,提供專業的有機認證服務,保障生產水準,再把產品推出給消費者,為香港有機農業生態研究協會的會員們提供有保障的有機產品,成為良性的循環,幫助漁民、蠔民推廣產品,也讓市民享用到健康、放心的食物,互利互惠。

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在園藝農場工作,雖然十分忙碌,但Jessica認為是值得的。對教育、有機種植及漁農業發展具有多年經驗的她,還有一個願望,就是將這些年的有機耕種經驗、農場中創設的教育活動分享給更多的人,希望未來能有機會出書,將寶貴的經驗留給下一代。◇