路透社獨家報道,美國證券交易委員會(SEC)已介入調查企業巨頭西門子公司(Siemens AG)、飛利浦(Philips NV)和通用電氣(General Electric Co),懷疑這些公司涉嫌通過在華中間人向中共政府和醫院人員提供非法賄賂,換取出售醫療設備合約。

這三家企業早在今年5月份就因為涉及在巴西賄賂換合同被美國證券交易委員會、司法部及聯邦調查局(FBI)聯合調查。而內部知情人士近日再向路透社透露,將增加調查這三間企業是否在中國進行賄賂。

目前,證券交易委員拒絕置評相關報道。西門子、飛利浦和通用電氣則否認牽涉任何不法行為,並表示他們對美國證券交易委員會在調查他們的中國業務不知情。

中共國家衛生和計劃生育委員會以及規範醫療保健系統的國家食品藥品監督管理總局都沒有回應置評請求。

兩名未被授權公開討論調查的人員說,證券交易委員會對西門子、飛利浦和通用電氣的調查,與先前爆出的巴西賄賂案一樣,都是美國監管機構打擊全球昂貴醫療設備銷售腐敗行為的新舉措。

依據美國1977年頒佈的聯邦法律《反海外腐敗法》(FCPA)規定,美國公司或在美國上市的外國公司通過支付外國官員來贏得業務屬於違法行為。如果被判犯有罪,該公司或將面臨高額罰款。

美國商務部提供的最新數據顯示,2017年中國醫療器械市場為586.3億美元,而巴西為108億美元。消息人士指出,在中國和巴西這兩個市場中,這些公司不僅受益於醫療器材的銷售利潤,也在設備10至15年的使用期限內販售相關軟件更新、替換零件等。

據路透社5月報道,西門子、飛利浦、通用電氣和強生公司(Johnson & Johnson)因涉嫌賄賂巴西官員、提供購買醫療用品合約的回佣來贏得合同,被美國監管機構調查。但這四家公司都否認在巴西有任何不當行為。

投資者訴訟曝露細節

有關通用電氣涉嫌在中國賄賂的一些細節,在紐約州最高法院的一宗股東訴訟中被披露出來。被告者就是通用電氣的現任和前任董事會成員。

去年12月,通用電氣股東訴訟案的法庭記錄顯示,至少從2011年開始,中國的通用電氣員工或其子公司的工作人員通過「賄賂醫院行政人員,進行串通投標,並給予政府官員回扣。」

訴訟書上指控了通用電氣、飛利浦、西門子和東芝公司的醫療部門(2016年被佳能公司收購)勾結,通過中國中間商為昂貴的醫療設備(像是核磁共振成像機、CT掃瞄儀)確定價格和招標。文件附註了中國醫院支付這些設備的費用,這些價格比通常中間商支付給公司的價格高出至少40%。

這些差價利潤隨後被分發給受賄的中共衛生官員,一些資金被中間商吸收、流回其它公司。訴訟書寫道,這些公司提出「掩護」投標,使公開招標看起來具有競爭力。

今年2月份,通用電氣的律師提出駁回訴訟請求。法官尚未對該動議作出裁決。

原告的律師沒有回覆電子郵件的評論請求。

通用電氣通過電子郵件表示,「我們致力在每個開展業務的國家落實誠信、合規和法治。」

飛利浦也在聲明中表示,該公司「完全遵守當地和國際反賄賂和反腐敗法律」,「沒有參與」中國刑事案件的任何交易,而且努力確保其第三方代理人合法行事。

西門子則在電子郵件中提到,它剛剛意識到其在紐約的訴訟,新指控的調查可能因訴訟而引起,該公司將與執法調查單位合作。

佳能通過電子郵件發聲明表示,「佳能醫療系統集團致力於在遵守法律方面、優先開展業務活動」,該公司對賄賂零容忍。

東芝在電子郵件聲明中說,它不知道紐約州的訴訟,該公司「禁止對合法商業行為進行非法或不當付款。」#