在特朗普與金正恩月底在越南河內舉行第二場峰會前,南韓官員與專家透露,由於最近曝光北韓高級外交官叛逃和涉及間諜指控,致金正恩對資深外交官的信任破滅,下令撤換參與峰會的資深外交官員。

據路透社報道,多名過去替金正恩祖父與父親效勞的高階外交官和官員,已經從參與名單上撤除,改由較為年輕的新顧問取而代之,替金正恩為下星期和特朗普會面做準備;並任命金赫澈與美國北韓特使比根(Stephen Biegun)進行會前籌備會談。

去年6月,特金在新加坡的首次會面,北韓團領導協商的是該國外務省副相崔善姬。

南韓官員表示,金赫澈曾任北韓駐西班牙大使,但因北韓進行核武與導彈測試,於2017年被西班牙驅逐出境;之後,他一直在國家事務委員會工作。

「這是一場大人物間的遊戲,許多外交官因為激烈的跨機構角力,以及忠貞度被質疑而被忽略,畢竟他們曾經在更富有的資本主義國家工作過,」這名南韓官員表示,「雖然金赫澈同為外交官,但他顯然通過忠誠度測試,成為北韓與美國協商的重點人物。」

外務省副相韓成烈被肅清

另據兩名了解情況的消息人士告訴路透社,除了金正恩對資深外交官的不信任之外,北韓負責美國關係的外務省副相韓成烈,去年初因涉嫌協助美國從事間諜活動而被肅清。

在美國,韓成烈是少數受到認可的北韓外交官之一。他在2013年回國之前,一直負責所謂「紐約頻道」數年,這是平壤與華盛頓之間的重要外交渠道。南韓統一部上個月公佈的年度北韓人物名錄中,已經移除韓成烈的名字。

首爾一名外交消息人士引用北韓官員的話告訴路透社,韓成烈去年被指控為美國從事間諜活動並中飽私囊,已經被官方清除。

華府智庫史汀生研究中心(Stimson Center)北韓專家馬登(Michael Madden)經常與北韓消息人士談話,他說,有兩個人告訴他,韓成烈面臨間諜指控並於去年7月失蹤。

《北韓日報》上個月援引一位消息人士說法,指韓成烈就非核化談判提交了一份違反準則的提案後,被送往勞教所。

另據一名消息人士表示,韓成烈有財務問題,且最大的問題是間諜指控,已有數名外交官特別是親近韓成烈的人正被調查。

不過,南韓統一部的官員則表示,韓成烈被整肅的信息無法得到確切證實。◇