美國移民局計劃於明年1月前修改非移民工作簽證H-1B的相關規定(包括取消H-1B配偶工作許可),目前已開始徵求公眾意見。如果美國明年發布H-1B簽證新規定,中國人及印度人受影響最大。

依美國國務院10月17日公佈的「2018秋季議程」(Unified Fall Agenda 2018),移民局(USCIS)計劃取消容許H-4簽證持有人在美工作的規定,同時修改H-1B簽證現行規定,以執行特朗普總統的「買美國貨、僱美國人」行政命令,保護美國勞工。移民局在完成徵求公眾意見的程序後,最遲會在明年1月前發布新規定。

2015年5月,奧巴馬政府實施新規定,允許等待綠卡批准的H-1B外籍勞工的配偶(H-4簽證持有人),申請工作卡(EAD),獲得在美工作的權利。

據國務院最新統計,截至2017年12月25日,聯邦政府已發出126,853張工卡給H-4簽證持有人,多數為印度人,其次是中國人,90%為女性。

美國總統特朗普去年4月簽署「買美國貨、僱美國人」行政命令,要求相關聯邦機構提出H-1B改革建議,確保引進高技能或高薪的外國籍勞工,不會損及美國本土勞工利益。

除了計劃取消H-4簽證工作許可規定,移民局為了執行特朗普總統的行政命令,計劃提出加強執行H-1B簽證的規定。依國務院的公告,移民局計劃:

1.建立H-1B電子註冊系統(electronic registration program)及改進其年度限額分配程序。

2.界定適用H-1B簽證的專門職業類別,以吸引最優秀的外籍勞工。

3.修改有關僱用及僱主與員工關係的規定,以更完善地保護美國勞工及維持應有的薪資水平。

目前,美國對專門職業的定義為「需要理論和實踐應用的一系列專業知識,必須具備學士或同等學歷以上的學位,包括建築學、工程學、數學、物理科學、社會科學、醫學和健康、教育、商業專業、會計、法律、神學和藝術等。」

美國自1990年開始採行H-1B非移民工作簽證計劃,每年分配6.5萬個普通名額以及2萬個擁有美國碩士以上學位的名額,以利僱主招聘技術熟練的外國勞工。

H-1B簽證效期為三年,可再延期三年。六年期滿前,如果僱主願意為外籍勞工申請職業移民,那麼在等待綠卡期間,該外籍勞工可以申請H-1B延期,不受六年的限制。

移民局每年4月開始受理有年度配額限制的H-1B簽證申請案,目前已連續六年在開放申請後一週內滿額。這幾年移民局採用電腦抽籤方式分配限額,中籤率大約四成五。

根據國務院發布的統計數據,2016財年(2015年10月到2016年9月)核發逾18萬個H-1B簽證(包括未受配額限制者),印度籍為12萬6,692個,中國籍為21,657個。2017財年(2016年10月到2017年9月)核發逾17.9萬個H-1B簽證,印度籍為12萬9,097個,中國籍為22,993個。