一位45歲的鄭先生,2年前做過全身健康檢查,當時健檢報告顯示心臟血管無明顯異常,僅冠狀動脈有輕微鈣化,長期抽菸的鄭先生因此不以為意。在最近一次的出差旅程中,他突然感到胸口悶痛,隨行同事基於安全考慮,堅持他必須就醫檢查,當時心電圖與相關檢查顯示無異常;但是沒一會兒的時間,鄭先生突然心肌梗塞發生休克,經電擊急救撿回一命。隨後進行心導管檢查,發現他的冠狀動脈左前降支有98%阻塞,還發現體重超標、血脂肪輕微偏高,並且有過高的「同半胱胺酸」(Homocysteine)。

同半胱胺酸 濃度過高的危險

立達診所副院長陳俊光說,心臟疾病的發生往往很突然,讓人措手不及,因而奪去許多寶貴生命。除了肥胖、高血壓、高血脂、高血糖、抽煙與壓力是危險因子之外,體內的同半胱胺酸濃度過高,也非常容易導致如心肌梗塞、腦中風等血管疾病,並可能發生失智。

同半胱胺酸是一種胺基酸,也是身體消化蛋白質的代謝產物,在正常情況下,體內的同半胱胺酸在充足的維他命 B 群幫助下,特別是在葉酸,或稱維他命B9的輔助下,可轉化為甲硫胺酸,再被身體利用或經分解排出。然而,有些人因為遺傳因素或營養素的失調(如身體缺乏葉酸時),導致同半胱胺酸製造過度增加,這時它在人體就是一個血管受損的標記。根據研究顯示,當同半胱胺酸濃度超過15 uM/L,心肌梗塞、中風等病變機率將大幅提昇。

同半胱胺酸 與葉酸的關係

陳俊光提出,葉酸在體內利用的程度決定於關鍵酵素—— MTHFR,它的活性影響葉酸進一步參與同半胱胺酸等代謝反應的效率;當基因有缺陷,MTHFR活性即降低,伴隨出現心血管疾病的風險升高。臨床發現MTHFR基因有約40幾種變異,其中最重要的2個突變點——C或T型基因變異,往往影響MTHFR酵素的活性;含T基因型的人,其MTHFR酵素活性降低,無法有效地代謝血液中同半胱胺酸,當帶有1個T基因降低40%酵素活性功能,帶有2個T時更降低其70%功能。

陳俊光進一步分析,MTHFR基因的變異研究在醫學越來越受到重視,其中值得注意的是華人對於葉酸代謝基因MTHFR突變比例較高。根據醫學文獻顯示,全球人口約有10%的葉酸代謝基因帶有大幅降低活性的TT變異基因,其中日本人約有15%,華人則高達23%。當MTHFR基因變異時,血液中同半胱胺酸的含量升高,心血管疾病(尤其是動脈粥狀硬化與中風)發生的機率上升。

陳俊光說明,上述案例鄭先生經由MTHFR基因檢測,發現帶有2個致病的基因變異(T∕T),使體內葉酸參與同半胺胱胺酸代謝效率降低,再加上他的飲食不均衡,經常應酬喝酒,導致葉酸吸收、代謝嚴重失衡,加重急性心肌梗塞的風險。所幸找出他的心血管疾病高危險因子後,接著提供飲食、相關營養治療等輔助,在3個月後,原本高達50單位以上的同半胱胺酸,已經降到15,心血管健康也逐漸恢復。

陳俊光補充說,根據流行病學研究發現,全球人口約有40%的MTHFR基因發生變異(含一個T),MTHFR的基因變異盛行率也因為地區、人種的不同而有差異。含T基因型的人酵素活性低,影響DNA複製與修復的功能,提高癌症的發生率;對於婦女而言,可能導致生出具有神經管發育缺陷的孩子;而缺乏MTHFR者,也可能出現身體排毒困難、抑鬱症等疾病。

建議進行 葉酸代謝基因檢測者

根據醫學文獻建議,需要接受葉酸代謝基因MTHFR的檢測的對像包括以下6種類型:

1. 帶有心血管危險因子者,包括有家族冠心病史、高血壓、高血糖、高血脂、抽煙、早發性冠心病、中風病史、同半胱胺酸較高者。

2. 常感疲累、煩躁或記憶力不佳、有憂鬱情緒、精神壓力較大者。

3. 胃酸逆流、胃潰瘍、消化不良、常吃制酸劑者。

4. 長期使用抗生素或避孕藥者。

5. 經常外食或營養不均衡者。

6. 癌症病史者。

生活六貼士

打造心血管健康環境

想要提早預防與控制心腦血管疾病的危險因子,並促進心血管健康,在此陳俊光提出6個生活小貼士供民眾參考。

1. 多補充葉酸與 維他命B6、B12

葉酸有不同的型態,經由食物或一般的保健品所吸收的葉酸,還需要經過MTHFR轉換成有活性、能發揮作用的葉酸。如果基因有變異,建議直接補充活性葉酸(5-MTHF),才能發揮效用。此外,參與同半胱胺酸代謝的酵素除了MTHFR之外,還需維他命B6、B12協助才能發揮最大的功用。

2. 每周至少3次 中等強度的運動

建議每周至少運動3次,每次30分鐘,運動強度為讓心跳達每分鐘130次。缺乏身體活動或靜態生活是造成全球性死亡與殘障的10大原因之一,有超過2百萬死亡人數可歸因於靜態生活,30%的缺血性心臟病可歸因於身體活動不足有關。

3. 採用地中海式飲食

以蔬果、魚類、五穀雜糧、堅果與橄欖油為主的飲食風格,已被證實是最具心血管保健的飲食結構,且列為人類非物質文化遺產。

4. 飲食少鹽、少糖

鹽、糖少吃為妙,盡量少吃加工食品。

5. 避免吸煙、飲酒過量

吸菸促進動脈硬化,並使血液容易凝結;增加酒精攝取會使血壓升高,損壞心血管系統。

5. 定期健康檢查

建議進行定期健康檢查預防疾病與保健,有高血壓、高血脂症、糖尿病、肥胖等高危險族群,除了常規項目,最好每1~2年做一次血管超音波或非侵入性動脈硬化檢測,必要時進行心臟影像學檢查。◇