地球的磁場對於保護生命非常重要,地球磁場也有南北極之分。但是科學家近年來發現,地球磁場有可能出現南北極翻轉,而且地磁出現裂縫等變化,可能引發一系列不良後果。人類需重視地球的這些隱形變化。

科學家推測,地球在過去曾發生過磁極翻轉,而且是周期性翻轉,每20萬至30萬年翻轉一次。而在最近的78萬年來,地球磁極未發生翻轉。

但是不樂觀的是,我們地球目前正處於發生磁極翻轉的周期過度時間,也就是說,按照時間計算,地球處於隨時可能發生磁極翻轉的時期。

美國管理環境信息中心根據觀測數據指出,地磁北極在近50年間持續變換位置,變換周期為10年。

歐洲空間局(ESA)曾於2016年5月發佈報告說,地磁北極正快速地朝向亞洲東方偏移。自1999年以來,地球磁場強度在北美上空減弱3.5%,而在亞洲增強2%。

地磁強度在大西洋南部的南美地區出現異常減弱2%,而且近7年來其減弱趨勢一直向西發展。

地球磁場對於地球生物尤其是人類十分重要,能夠防止很多高能量宇宙射線傷害地球的環境和生命。因此,科學家擔憂一旦地球磁極發生翻轉,某些地區失去原有的地磁保護,則相應產生災難性後果。

地球周圍有無形的物質(磁場)在保護地球。(美國太空總署Youtube視像擷圖)
地球周圍有無形的物質(磁場)在保護地球。(美國太空總署Youtube視像擷圖)

比如,太陽射線、各種宇宙射線、紫外線會毫無阻擋地照射地球,人類可能面臨數千萬年前恐龍滅絕的命運。

這些高能量射線還可以影響人類社會的電子通訊系統,衛星和無線電設施無法正常通訊等。

科學家還表示,也許地球磁場的變化程度尚未達到發生翻轉的臨界點,所以人類還有時間準備應對。目前,科學家使用衛星來檢測地磁的變化情況。

近年來,科學家也發現地磁還出現裂縫。2016年11月,印度科學家在《物理評論快報》(Physics Review Letter)上闡述,近年來地磁出現裂縫,日冕噴發的巨大等離子能量束衝擊地球磁層,引發地磁風暴。

地球周圍有無形的物質(磁場)在保護地球。(美國太空總署Youtube視像擷圖)
地球周圍有無形的物質(磁場)在保護地球。(美國太空總署Youtube視像擷圖)

印度烏提(Ooty)的塔塔基礎研究院(TIFR)宇宙射線實驗室舉例說,2015年6月22日,200億電子伏特(20GeV)高能量太空粒子束,以每小時250萬公里的速度撞擊地球,時間長達2小時,造成很多距北極較近的國家地區出現無線電信號中斷。當時,面積非常廣的天空出現絢麗多彩的極光。