一位52歲的牙醫診所負責人王醫生,身材中等但長期有打鼾問題,鼾聲大到太太長期睡不好,自己也常常睡到一半突然吸不到氣而驚醒坐起,因睡眠品質差,導致白天精神不濟,在診療病人時,經常要靠灌咖啡來提神。血壓也長期偏高,降血壓藥越調越重,仍控制不理想,因此在心臟血管內科醫生的建議下,前往耳鼻喉科就診。

經由耳鼻喉科門診理學檢查發現,王醫生有雙側扁桃腺第四級的肥大,並有懸壅垂過長的問題,在安排睡眠多項生理檢查後,診斷罹患重度的阻塞型睡眠呼吸中止症。

王醫生一開始接受正壓呼吸器治療,但嘗試幾個月仍然戴不住,而決定放棄,最後選擇接受「低溫電漿刀」懸雍垂顎咽成型術。

王醫生在術後的第二天即出院,在術後一星期則感覺睡眠品質明顯進步,睡到一半吸不到氣驚醒的情形已不再發生。白天的精神也明顯改善,鼾聲大幅減小,連每天測量的收縮壓與舒張壓都降低了10毫米汞柱左右。

台灣台北市立聯合醫院陽明院區耳鼻喉科主治醫生朱峻緯說,根據美國睡眠醫學會之標準,呼吸暫停低通氣指數(Apnea/Hypopnea Index; AHI)低於5為正常,5~15為輕度睡眠呼吸中止症,15~30為中度睡眠呼吸中止症,30以上則為重度之睡眠呼吸中止症。當懷疑有睡眠呼吸中止症時,需要接受睡眠多項生理檢查來檢測AHI是否超過標準。

朱峻緯說明,低溫電漿刀手術相較於傳統電燒刀手術,是在較低的溫度下進行,對組織的傷害小,術後傷口疼痛感較低,可縮短住院天數,也能更快恢復正常飲食。另一方面,因電漿刀的刀頭設計尖、細,刀柄可彎曲調整角度,能更精準快速地進行手術。

朱峻緯補充說,現今治療睡眠呼吸中止症的方法包括配戴正壓呼吸器、口內矯正器與手術治療等,但是仍需要針對患者症狀、嚴重程度、上呼吸道阻塞的部位,來進行個別化的選擇,才能得到最佳的改善。◇