45歲的陳小姐無糖尿病、高血壓、高血脂等慢性病病史,但睡覺時總是會打鼾。前往醫院進行超音波檢查,發現她的頸動脈內中膜不但增厚,而且已呈現粥樣硬化;進一步安排睡眠檢查後,確診是輕微的阻塞型睡眠呼吸中止症。

榮新診所副院長潘俊伸表示,睡眠呼吸中止症是指患者睡覺時經常吸不到氣、睡眠容易被打斷,有時被自己的鼾聲驚醒,長期下來睡不飽,睡眠時常處在缺氧的狀態,時間一久容易引起身體發炎,增加心血管疾病、注意力下降、憂鬱,甚至夜間猝死的機率;而且睡眠呼吸中止症患者發生中風、腦血管疾病的機率是一般人的3~4倍。

潘俊伸說,據研究顯示,打鼾時頸部附近的震動會造成頸動脈內皮受損,而且打鼾越嚴重,頸動脈粥樣硬化就越明顯,重度打鼾者,發生頸動脈粥樣硬化是一般人的10倍以上。單純的打鼾不論是否有伴隨睡眠呼吸中止症,都會提高頸動脈粥樣硬化狹窄的風險,進而增加中風的機率。此外,頸動脈粥樣硬化狹窄也常見發生在高血壓、高血脂與高血糖患者,這些族群需要特別小心。

潘俊伸建議,打鼾或合併有輕度阻塞型睡眠呼吸中止症的患者,應針對常見病因如肥胖、過敏性鼻炎合併鼻中隔彎曲、扁桃腺體或懸雍垂過大,以及顎部或臉部構造不正常進行檢查矯治。

此外,生活型態的調整也非常重要,要適度減重、控制三高的問題,並且多運動,避免接觸鎮定劑、安眠藥、香菸與酒類。在有效處理睡眠呼吸中止症或打鼾的情況後,頸動脈內中膜增厚與粥樣硬化都可以改善,甚至能恢復至正常狀態。

潘俊伸提醒,嚴重打鼾者不論是否有伴隨睡眠呼吸中止症,務必定期安排頸動脈超音波檢查追蹤,以提早預防或減緩頸動脈粥樣硬化的不良進展,尤其是停經後的女性,更是有其必要性。◇