永字八法

王羲之的七代孫子智永,親筆寫了《千字文》八百本,散發到民間。江南各個寺院都留下了一本。智永住在吳興永欣寺時,人們爭相前來索求智永的墨寶。

一天,有個客人領來個七八歲的孩子,要向他討教寫毛筆字的方法。智永望著那客人期待的目光,決心要想出一個字:這個字要簡單,筆畫要全,結構佈局要典型,使孩子練好這個字,也就練了書法的基本功。他聽到耳邊一個勁地叫他「永大師」,心裏一亮:「永」,對!就是「永」字。你看,橫、豎、撇、點、捺、挑、鉤、折是構成漢字的八種主要筆形,這些筆形,在「永」字上基本都具備。這些筆畫,用正楷書寫時,又各有要領……想到這裏,智永便大書一個「永」字。

後來,人們就把智永所創造的這種練習毛筆字基本功的方法,叫作「永字八法」。

書法比賽

南朝齊高帝蕭道成,曾經和侍中官王僧虔比試書法,王僧虔是王羲之四世族孫。他的正書、行書,都能繼承祖法,風格淳樸、有骨氣,對唐宋的書法都有影響。這次比賽,王僧虔和往常一樣拿出真水平。賽後,齊高帝以咄咄逼人的口氣,問王僧虔:「誰為第一?」王僧虔答道:「臣書第一。」

皇帝臉色大變,正要發作,又聽王僧虔說:「陛下也是第一。」齊高帝問:「此話怎講?」

王僧虔答道:「臣的書法在大臣中第一,陛下的書法在皇帝中第一。」

蕭道成方轉怒為喜。◇