52小時的行程,約4,000公里,橫貫美國中西部到西部,途經7個州34站,穿過平原、草地、雪山、河流、峽谷、紅巖、沙漠,一場遠離城市喧囂的奇妙之旅,Amtrak加州和風號把大自然鬼斧神工的力量和最美的自然畫面一一展現開來。

加州和風號(California Zephyr)是Amtrak(美鐵)旗下所有線路中最長的城際列車之一,也是最出名的一條觀光線路,始發站為伊利諾州芝加哥市(Chicago, Illinois),終點站為三藩市城郊愛莫利維爾(Emeryville)。列車穿越大平原、洛磯山脈(以及科迪勒拉山系和內華達山脈)、密西西比河、科羅拉多河谷等地,風景優美壯觀,聞名於世。

若是想從紐約出發,可以搭乘Amtrak旗下的多條線路——湖岸號或紅雀號等,邊走邊看轉乘到芝加哥。

芝加哥啟程 跨越廣袤的農田、密西西比河

出發地芝加哥聯合火車站(Union Station)是當地標誌性的建築及旅遊景點,車站整體是美國文藝復興式建築,主樓高約34米的大型玻璃穹頂設計,使之生出一股宏偉之勢。

當火車徐徐駛出高樓大廈的芝加哥城區,激動人心的加州和風號之旅正式開啟!西行在伊利諾州的廣闊農田上,一望無垠的農田綿延不斷,不時出現的穀倉和農莊顯得如此孤單和渺小,讓你感嘆伊利諾州不愧是農業大州。

火車徐徐駛出高樓大廈的芝加哥城區,(網絡圖片)
火車徐徐駛出高樓大廈的芝加哥城區,(網絡圖片)

夜晚經過北美最長河流——密西西比河(Mississippi River)。(pixabay)
夜晚經過北美最長河流——密西西比河(Mississippi River)。(pixabay)

繼續前行,列車經過密西西比河,它是美國最長的河流,也是世界第四長河。經過密西西比河寬廣的河面,如在夢中徜徉的時候,不覺已到河對岸,而車窗外依然是大片的農田。

科羅拉多州 「一哩城市」丹佛

夜幕低垂,窗外的寂靜令激動的心慢慢平靜。第二天醒來時,你會發現列車已在夜中穿過內布拉斯加州(Nebraska),現在已是科羅拉多州(Colorado)的東部了。雖然這裏植被相對稀少,但是水源旺盛,很多不知名的大小河流、湖泊不斷映入眼簾。

「一哩城市」丹佛,雪山和現代建築互相輝映,構成美麗的城市風景線。(網絡圖片)
「一哩城市」丹佛,雪山和現代建築互相輝映,構成美麗的城市風景線。(網絡圖片)

石油和天然氣大工廠開始出現,很快進入科羅拉多州的首府——丹佛(Denver)境內,丹佛平均海拔1,610米(約一哩),故有「一哩城市」之稱。據說它最初是一個偏僻的小鎮,隨洛磯山脈地區礦業和農牧業的興起以及太平洋鐵路的建成,才開始迅速發展。當1975年這裏開採出石油和天然氣,各地富商巨賈蜂擁而來。如今丹佛已經雲集了上千家石油公司,身價倍增,成為美國西部的著名城市。

雪山密林 穿梭洛磯山脈

沿途的洛磯山脈、密林和雪山風景美不勝收。(pixabay)
沿途的洛磯山脈、密林和雪山風景美不勝收。(pixabay)

出了丹佛,火車開往洛磯山(Rocky Mountain)山脈地域。有北美洲「脊骨」之稱的洛磯山脈從阿拉斯加到墨西哥,南北縱貫4,500多公里。當火車進入洛磯山國家公園時,你會清晰感受大片風景秀美的雪山密林。

火車到達山腳後開始貼著巖壁蜿蜒攀爬,窗外亂石突兀,山壁林立。隨著海拔的升高,出現大片針葉林,雪山時隱時現。當火車攀上雪山邊,雪坡近在咫尺,而火車在這裏只是暫時同雪山擦肩而過。直到快到加州的時候,才會真正翻越另外一座雪山——Sierra Mountain(內華達山脈中的一座)。

山區行駛期間,你一定不要錯過Amtrak的觀景車廂,從那裏你會全方位看到諸多山脈的奇偉,有的山腰以下全是綠色草地和森林,偶爾出現黃褐色的土地,而山頂則是白雪皚皚,之上是純淨的藍天白雲。天有多高,山有多高,遙望山和天連為一體,構成一幅連綿不斷的靜態風景畫。(待續)◇