一般來說,婦女於45~56歲之間停經進入更年期,身體會出現不適症狀。許多婦女在無法適應的情況下,只能採用荷爾蒙替代療法。如今有個好消息:日本東京科學家發現番茄汁可以明顯減輕停經症狀。

更年期症狀

停經後女性荷爾蒙減少對身體有很大影響,症狀包括潮熱、水腫、記憶變差、情緒不穩、失眠、心悸、皮膚萎縮、骨質變鬆、食慾變差等。同時罹患高血壓、心血管疾病、糖尿病及膽固醇失調的機率也隨之提高。

荷爾蒙替代療法的風險

有的婦女更年期症狀非常嚴重,不得不使用荷爾蒙替代療法(HRT,hormone replacement therapy),服食藥物,卻增加乳癌、中風、血栓、和心臟病的危險。

番茄汁的功效

東京醫科大學(Tokyo Medical University)研究93位更年期女性,讓她們每天喝200ml的番茄汁2次,持續8周。研究人員在初期、中期和最後,用停經症狀評量表(Menopausal Symptom Scale)、雅典失眠評量表(Athens Insomnia Scale)和醫院焦慮與憂慮評量表(Hospital Anxiety and Depression Scale)做評估,並觀察其心臟、血壓和靜態能量消耗值(resting energy expenditure),以及葡萄糖、膽固醇情況。

雖然番茄汁無法改善影響健康的重大因素,但是明顯減輕潮熱、焦慮、易怒等更年期症狀還能減少血脂肪,燃燒更多熱量,幫助減重。

以前的研究發現番茄汁有和女性雌激素相近的γ-氨基丁酸(gamma-Aminobutyric acid,簡稱GABA)。它是一種非必需脂肪酸,為抑制性神經傳遞物,一種天然的鎮靜劑及抗恐慌的元素。身體有足夠的GABA,得到精神疾病的機率會降低,失眠和頭痛、頭重、頭昏的情況也會改善,因為它能促進腦活化。

然而,科學家解釋這是番茄汁內一些物質加總的效果,不是GABA的單獨作用。因為除了GABA,還包括茄紅素(lycopene)、七葉甘糖A(esculeoside A,又稱番茄皂A)、13-oxo-ODA脂肪酸,都對身體有益。

日喝3杯番茄汁效果更好

喝番茄汁是一個很安全的方法,它沒有荷爾蒙補充療法的副作用。在日本的研究中,女性每天喝2杯200ml蕃茄汁,停經後症狀減輕50%,一天喝3杯效果更好。◇