伍慧文醫師。
伍慧文醫師。
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Dominic先生被打鼾困擾,整夜睡眠斷斷續續,第二天早晨還總是頭痛,嚴重影響生活工作。不但如此,他的血壓也在持續升高,最後經診斷患有睡眠呼吸暫停症。

打鼾俗稱打呼嚕,是睡眠時氣流通過喉嚨受阻而發出鼾聲。打鼾在生活中十分常見,甚至有人還認為這個是睡得香的表現。其實,由打鼾引起的對身體的危害很多,一半打鼾者患有睡眠呼吸暫停症,不進行治療容易進一步引起高血壓等心血管疾病,一定要給予重視。

人為甚麼打鼾?

各種原因引起的上呼吸道狹窄都可能使人鼾聲大作。例如,肥胖者由於咽部軟組織脂肪沉積,導致氣流通過喉嚨時受阻,使咽部軟組織震動發出鼾聲。Dominic先生的治療醫師伍慧文(Dr. Lily Eng)醫師解釋道,睡眠時人的全身肌肉處於放鬆狀態,咽部軟組織容易塌陷堵塞氣道,導致呼吸暫停現象。有的人一次呼吸暫停可以持續十幾秒,甚至長達一分鐘,一夜之間呼吸暫停次數可達數百次!
睡眠中的呼吸暫停對健康危害非常大,除影響睡眠質量外,對心血管健康的損害是其中重要的一個方面。

缺氧導致血壓升高

打鼾真的會引起高血壓嗎?「因心血管疾病住院的病人中,有70%的人同時患有睡眠呼吸暫停症。」伍醫師說,像Dominic先生這樣的高血壓病人很多。

伍醫師有著十五年治療睡眠呼吸暫停症的豐富經驗,「打鼾引起的呼吸暫停會造成腦部缺氧,使人從深睡眠轉到淺睡眠狀態,原本應該處於休息和修復狀態的身體器官被喚醒,並開始加速工作,使心臟加速跳動,血壓升高。」她解釋說,「正常情況下,人體睡眠時,血壓應該比白天降低大約十分之一。但缺氧使交感神經興奮,血管收緊,導致患者夜間血壓比白天還要高,甚至能使收縮壓從正常的120毫米汞柱升高到150毫米汞柱。」

美國國家高血壓預防、偵測、評估與治療委員會在報告中指出,患有睡眠呼吸暫停症的病人超過一半都罹患了高血壓和其他心血管疾病,報告將睡眠呼吸暫停症列為高血壓十大成因之一。一項發表在醫學權威雜誌《柳葉刀》上的研究表明,重度睡眠呼吸暫停症的男性發生心血管疾病的機率比普通男性高出三倍。

夜間猝死率增加

有研究發現,午夜到清晨六點這段時間內, 患睡眠呼吸暫停症的人猝死於心血管病發作的概率達到最高,而普通人在這段時間內發生猝死的概率是最低的。

普通人的血壓在凌晨這段時間達到一天的最低點,可是睡眠呼吸暫停的患者卻極易引起睡眠性高血壓,「缺氧使心跳加速,加之血壓高,心臟負擔加重,容易引起冠狀動脈疾病,或使得原本的冠狀動脈疾病情形惡化。因此容易引發心血管疾病患者心肌梗塞,心臟衰竭,腦中風。夜間猝死率增加。」伍醫師說。

體重增加進一步損害心血管

如果睡眠呼吸暫停症不予治療,除了造成缺氧加重心血管系統負擔外,睡眠質量的下降會影響身體的代謝功能,可造成血糖異常和肥胖,反過來進一步損害心血管健康。

肥胖會造成脂肪擠壓咽喉,導致氣道狹窄,又加重睡眠呼吸暫停,從而形成惡性循環而加重對健康損害。有睡眠問題專家把睡眠呼吸暫停症比做和吸煙並列的心血管疾病危險因素。

伍醫師建議,患有高血壓、冠心病、心率紊亂、肥胖、糖尿病等的病人,尤其伴有睡眠品質不佳、打鼾、白天瞌睡、精力不濟、晨起頭痛和煩躁等狀況的人,應檢查是否患有睡眠呼吸暫停症,並採取相應的治療。

「我會根據每位病人的口腔情況,量身定做口腔治療器,」伍醫師說,「治療睡眠呼吸暫停症後,有的高血壓病人可以完全恢復正常血壓,有的可以看到明顯血壓下降,心血管疾病用藥量也明顯減少。Dominic先生使用口腔治療器後,睡眠質量恢復正常,血壓降至正常,也不需要再用降血壓藥,這種例子並不少見。」

◆ 醫師簡介:
伍慧文醫師是哥倫比亞大學牙醫博士,擁有十五年口腔科行醫經驗,她是經過美國牙科睡眠醫學委員會認證的專科醫師,是紐約第一位和目前唯一一位獲批使用口腔治療器治療睡眠呼吸暫停症的華人醫師。

◆ 伍慧文醫師診所Sunny Dental Care
中國城:101 Lafayette St., 9th FL, New York, NY10013 (近NQR和6號地鐵站) 電話:212-842-5300 (中文,粵語,英語)
皇后區:35-60 74th St. Suite 103. Jackson Heights, NY11372 (近EFR和7號地鐵站) 電話:718-898-0300 (中文,粵語,英語)