律政司阻撓壹傳媒創辦人黎智英聘請英國御用大律師,就其國安法案件抗辯不果。高等法院周三(9日)駁回律政司上訴,並下令律政司支付訟費。雖然黎智英獲准聘用英國御用大律師,但是其國際律師團隊曾經曾遭警告,不要到港為黎辯護。

黎智英與《蘋果日報》3間相關公司被控《港區國安法》下串謀勾結外國勢力等罪,案件下月1日開審。聘用英國御用大律師的爭議,源於案件在9月30日舉行第二次案件管理聆訊時,辯方透露黎智英有意聘用英國御用大律師來港抗辯,但遭律政司司長及大律師公會反對。當時大律師公會主席杜淦堃向明報表示,有關的申請不符合海外大律師來港接案的一貫標準,將向法庭陳述反對理據。

不過高院首席法官潘兆初於上月19日,批准黎智英聘用英國御用大律師Timothy Wynn Owen(Tim Owen)來港抗辯。判詞指,考慮到本地資深大律師檔期不合,案件亦會涉較複雜及困難的法律爭議,引入富經驗的海外刑事及人權法專家,完全符合公眾利益。

律政司觀點遭上訴庭反駁

律政司不服決定,上月28日入稟高等法院上訴。律政司指中文是《港區國安法》唯一官方語言,並明言中央意識形態主導國安法的起草工作,人大常委會亦有最終解釋權,認為Tim Owen不具備國安法立法背景及相關知識,不能為法庭帶來獨特的思考角度云云。

律政司的上訴終被駁回。上訴庭在判詞指,語言並非考慮因素。由於案件涉及的法律議題非常複雜,日後有機會交由更高級的上訴庭甚至終審法院審理,認為《港區國安法》制定不久,有卓越的法學家(eminent jurists)參與審訊,對其法理發展帶來貢獻,審訊亦須使公眾覺得是公平進行,法院須採取靈活和明智的方式,作出最符合公眾利益的決定。

據Tim Owen所屬大律師事務所的網頁資料,他的執業領域涵蓋欺詐、刑事、人權、制裁及引渡等領域。他曾代表佔中運動中「七警案」的首被告黃祖成,及涉謀殺兩名印尼女子的英籍銀行家Rurik Jutting抗辯。

國際律師團隊:起訴黎智英違反國際法 籲各國追究中港當局責任

另外,英國大律師事務所Doughty Street Chambers在今年2月7日發聲明,稱英國御用大律師Caoilfhionn Gallagher會帶領國際律師團隊,與國際法和人權領域的專家合作代表黎智英。

Doughty Street Chambers在9月初發稿,引述黎智英的國際律師(international counsel)之一、英國御用大律師Caoilfhionn Gallagher在日內瓦新聞俱樂部的一次活動中,對外交官、記者和國際社會發表講話稱,對黎智英的起訴違反國際法和國際標準,受到廣泛譴責(has attracted widespread condemnation),並指出黎智英是英國公民,英國須發聲支持黎。另外Caoilfhionn Gallagher呼籲各國採取「具體、有力的步驟」(concrete, robust steps),保護黎智英並確保他獲釋,並追究中國(中共)和香港當局破壞人權保護、言論自由和法治的責任。

曾遭警告不要到港為黎辯護

但是Caoilfhionn Gallagher於上月24日,在英國國會上議院一場座談會中提到,由今年5月開始,多次有人冒充她,向她所屬的Doughty Street Chambers其他大律師、英國保安國務大臣、前下議院外交事務委員會主席董勤達等英國和美國國會議員發出電郵。在英美政界人士收到的電郵中,裏頭有一份偽造的黎智英案法律服務賬單。她質疑,相關偽冒電郵會被用作黎智英的「勾結外國勢力」案件中的證據。

Caoilfhionn Gallagher續指,在某次關於黎智英案件活動前的48小時內,她收到多條警告訊息,「閉嘴,否則你將會是下一個,就算你身在英國」(keep quiet or you will be next, even if you are in the UK)。她的團隊亦曾被警告不要到香港為黎智英辯護。

Caoilfhionn Gallagher又指,她的銀行戶口曾遭黑客攻擊;亦曾收到偽冒「對華政策跨國議會聯盟」(Inter-Parliamentary Alliance on China)行政總裁Luke de Pulford的電郵。她認為,這些事情對她及她所代表的人都構成危險。@

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