分析師告訴CNBC,包括美國在內的晶片強國正在形成聯盟,部份原因是為了確保其半導體供應鏈,同時,還將有力阻止中共進入該行業最前沿。

美國、南韓、日本和台灣等國擁有強大的半導體產業,在中共將晶片作為地緣政治工具之際,各方都希望圍繞這一關鍵技術建立夥伴關係。

塔克薩希拉研究所(Takshashila Institution)高科技地緣政治項目主席普拉內‧科塔斯坦(Pranay Kotasthane)在談到這些聯盟時說:「所有這些的直接原因肯定是中國(中共)。」

這種合作強調了晶片對經濟和國家安全的重要性,同時也強調了各國希望阻止中共在關鍵技術方面的進步。

晶片技術已經成為人類離不開的關鍵技術,從智能手機到汽車和雪櫃,從人工智能應用甚至到武器裝備,無處不在。晶片是半導體元件產品的總稱。

在COVID大流行引發消費電子產品需求激增和供應鏈中斷之際,晶片的重要性成為世界各國共同關心的話題。這提醒各國政府有必要確保晶片供應。美國推動了製造業重新布局。

同時,又因為晶片供應鏈很複雜,沒有哪一個國家或公司能夠單打獨鬥,這就容易讓中共將晶片供應鏈當成地緣政治工具加以利用。

「如果一家公司不提供你需要的東西怎麼辦?如果其中一個國家通過晶片進行間諜活動甚麼的,怎麼辦?」科塔斯坦說,「所以這些事情使它成為一個地緣政治工具。」

專家:中共發展晶片的能力將嚴重受限

科塔斯坦說,美國與盟友形成晶片夥伴關係,其中一個原因是把每個具有「比較優勢」(Comparative Advantage)的國家凝聚在一起,把能夠開發安全晶片的聯盟串起來。他補充說,由於供應鏈的複雜性以及不同國家和公司具有不同的優勢,「單打獨鬥是沒有意義的」。

半導體供應鏈很複雜,它包括從晶片設計到封裝以及製造的各個領域,還有為此所需要的工具。

例如,製造最先進晶片需要高度複雜的機器,總部設在荷蘭的阿斯麥(ASML)是世界上唯一有能力提供這種設備的公司。

美國雖然在市場的許多領域很強大,但在製造業方面已失去主導地位。在過去15年左右的時間裏,台灣的台積電和南韓的三星(Samsung Electronics)已經主導世界上最先進的半導體製造。美國最大晶片製造商Intel則遠遠落在後面。

台灣和南韓佔了全球代工市場的80%左右。代工廠是生產其它公司設計的晶片的工廠。

在中共全球擴張野心日益彰顯之際,這些聯盟成立的目的實際上是要切斷其與全球供應鏈的聯繫。

科塔斯坦說:「在我看來,(由於這些聯盟的成立)我認為在短期內,中國(中共)在這一領域的發展將嚴重受限。」

為了防止中共繼續竊取知識產權並帶來國家安全之憂,美國希望通過出口限制切斷對中共供應關鍵半導體和製造工具。

諮詢公司奧爾布賴特石橋集團(Albright Stonebridge Group)技術政策負責人保羅‧特里奧洛(Paul Triolo)告訴CNBC,「所有這些努力的目標是阻止中國(中共)發展在國內生產先進半導體的能力。」

專家:中共晶片無法做到尖端水平

中國是世界上最大的晶片進口國。在過去的幾年裏,中共向其國內半導體行業注入大量資金,旨在提高自給自足的能力,減少對外國公司的依賴。

正如之前解釋的那樣,由於供應鏈的複雜性和侷限性,這將非常困難,

科塔斯坦認為,晶片製造是中國的「致命弱點」。中國最大的合同晶片製造商中芯國際,其技術仍明顯落後於台積電和三星等公司。

「這需要大量的國際合作……我認為這對中國(中共)來說現在是個大問題。」科塔斯坦說,由於與各國呈對立狀態,「中國(中共)在國際協作方面,早三四年前能做的事已經做不了了。」

科塔斯坦說,這使得中共達到晶片製造領先水平的能力受到懷疑,特別是在美國和其它主要半導體強國形成聯盟之際。

他說,從長遠來看,即使中共「能夠克服目前的一些挑戰……但他們將無法達到許多其它國家的尖端水平」。

美國加強與半導體盟友合作

在過去的兩年裏,各國越來越多地尋求晶片合作。拜登在5月的南韓之行中,參觀了一家三星半導體工廠。大約在同一時間,美國商務部長雷蒙多(Gina Raimondo)在東京會見了她的日本同行萩田光一(Koichi Hagiuda),並討論了「在半導體和出口管制等領域的合作」。

《華爾街日報》7月21日報道,南韓三星電子提出未來20年內在美國新建11座晶片工廠的計劃,將斥資近2千億美元,擴大在德州的製造業務。

上個月,台灣總統蔡英文對來訪的美國亞利桑那州長道格‧杜西(Doug Ducey)說,她期待著與美國一起生產「民主晶片」。台灣是世界上最先進的晶片製造商台積電所在地。

半導體也是美國、印度、日本和澳洲之間合作的一個關鍵部份,這些民主國家組成了「四方安全對話」(Quad)機制。

美國還提議與南韓、日本和台灣建立「晶片四方聯盟」(Chip 4),這些國家都是半導體供應鏈中的強國。不過,細節還沒有最終確定。#

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