周三(8月31日),在英國一家醫學雜誌BMJ上發表的兩項針對美國和意大利人的大規模研究表明,食用大量超加工食品,會顯著增加男性患大腸癌(也稱結腸癌)的風險,並可能導致男性和女性患心臟病和過早死亡。

超加工食品(ultraprocessed foods)是添加了過量鈉、糖或飽和脂肪的加工或預製食品和飲料。包括含糖飲料,糖漿和果醬,朱古力和糖果,薯片和椒鹽脆餅(pretzels),醬汁(sauces)、調料(dressings)和加工肉汁湯,冰淇淋和冷凍甜點,鬆糕(Muffins)、蛋糕和甜甜圈等烘焙產品,薯條和漢堡等快餐食品,冷凍主食如意粉食和比薩餅、加工肉類如香腸和熟食肉類等。

與癌症的聯繫

這項基於美國的研究檢查了超過200,000名男性和女性長達28年的飲食,發現超加工食品與大腸癌(美國第三大確診癌症)之間存在聯繫,但限於男性,女性卻沒有。

根據世界衛生組織、美國癌症協會和美國癌症研究學院的數據,加工和超加工肉類,如火腿、煙肉、意大利臘腸、熱狗、牛肉乾和鹹牛肉,長期以來一直與男性和女性患大腸癌的風險增加有關。然而,這項新研究發現,所有類型的超加工食品都在一定程度上發揮了作用。

研究發現,食用大量超加工食品的男性患大腸癌的風險比食用少量超加工食品的男性高29%。

即使在研究人員考慮了一個人的體重指數或飲食質量之後,這種關聯仍然存在。

為甚麼新研究沒有發現超加工食品給女性帶來的患大腸癌的相同風險?

「這種性別差異的原因仍然未知,但可能涉及肥胖、性激素和代謝激素在男性和女性中所起的不同作用。」此項研究的共同資深作者、癌症流行病學家張方方(Fang Fang Zhang,音譯)說。她是波士頓塔夫茨大學弗里德曼營養科學與政策學院營養流行病學和數據科學博士。

該研究發現,「食用更多的超加工乳製品——如乳酪——與女性患結直腸癌的風險降低有關」,張說,「一些超加工食品更健康,例如含有少量或不含添加糖的全麥食品,以及乳酪和乳製品。」

她說,如果女性食用更多的即食或加熱菜餚,如比薩餅,她們患大腸癌的風險確實更高。

然而,張說,如果男性食用大量加工肉類、家禽或海鮮類的即食產品和含糖飲料,則他們患腸癌的風險更高。

「美國人每天從超加工食品中獲取很大比例的卡路里——成人佔58%,兒童佔67%。」她補充說,「我們應該考慮在我們的飲食中用未加工或微加工食品代替超加工食品,以預防癌症、預防肥胖和心血管疾病。」

與早逝的聯繫

第二項研究在意大利莫利塞(Molise)地區跟蹤了超過22,000人長達十幾年。該研究於2005年3月開始,旨在評估癌症以及心臟病和腦部疾病的危險因素。

發表在BMJ雜誌上的分析比較了營養不良的食物(例如高糖和飽和脂肪或反式脂肪的食物)與超加工食品在慢性疾病和早逝發展中的作用。研究人員發現,這兩種食物都各自增加了早逝的風險,尤其是心血管疾病。

然而,當研究人員比較這兩種食物以查看哪種食物造成風險最大時,他們發現超加工食品對於確定死亡風險至關重要。

這些過度加工的食品通常添加糖和鹽含量高,膳食纖維含量低,並且富含化學添加劑,例如人工色素、人工香料或穩定劑。

「雖然一些超加工食品可能被認為比其它食品更健康,但總地來說,我們建議完全遠離超加工食品,專注於健康的未加工食品——水果、蔬菜、豆類。」意大利流行病學家、此項研究的第一作者馬里亞拉‧博納奇奧(Marialaura Bonaccio)說。

2019年,美國國家衛生院(NIH)公布了一項比較加工和未加工飲食的對照臨床試驗結果。研究人員發現,超加工飲食的人吃得更快,而且每天比吃未加工食品的人多吃500卡路里。

美國國家衛生院表示:「平均而言,參與者在超加工飲食中增加了0.9千克或2磅,而在未加工飲食中減少了等量的體重。」#

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