五角大樓周三(6月29日)表示,美國國防後勤局(DLA)將實施一項新計劃,回收軍事武器系統和夜視設備中的關鍵金屬。國防部表示,這將給美國國防工業帶來新的能力。

據五角大樓聲明(超連結),該計劃的主要目標是為了回收光學級鍺(optical-grade germanium)。五角大樓指出,光學級鍺是一種關鍵材料,來源主要是中國,在國家安全緊急情況下可能很難獲得。

在1980年代,因為鍺在半導體、光纖、紅外感應器和其它電子設備中日益增長的用途,被列入國家戰略儲備。

目前,光學級鍺用於艾布拉姆斯主戰坦克(M1 Abrams)、布拉德利戰鬥裝甲車(Bradley Fighting Vehicle)、阿帕奇直升機(Apache helicopter)和海軍各系統的夜視和熱感應裝置中。此外,這種金屬也可用於衛星的太陽能電池。

M1艾布拉姆斯主戰坦克。(LIU JIN/AFP via Getty Images)
M1艾布拉姆斯主戰坦克。(LIU JIN/AFP via Getty Images)

DLA戰略物資項目經理南希‧艾伯森(Nancy Albertson)說:「到現在為止,國內還沒有實體可完成這個過程,包含將設備除役、拆解到鑄錠生產。」

她說:「這項計劃中,所有回收材料的工作都是100%在美國本土完成的。」

五角大樓表示,這項回收工作將交由一個退伍軍人擁有的小企業來完成。

艾伯森說:「中國大陸現在幾乎控制了整個市場,所以如果它決定提高成本或完全切斷我們的供應——這並非聞所未聞——這對我們來說將是一個非常大的問題。」

據美國地質調查局的數據,美國50%以上的鍺需求依賴進口,2020年全國的消費量約為3萬公斤。DLA的計劃,預計每年將可生產2,200至3,000公斤的回收鍺,約佔全美國年需求量的近10%。

該計劃所回收的大部份鍺廢料,來自賓夕凡尼亞州的托比哈納陸軍倉庫(Tobyhanna Army Depot),該倉庫專門從事軍事光學系統的除役工作。該機構正與海軍合作,以擴大對廢鍺的利用。該計劃也將重新回收鏡頭和視窗的其它材料。

DLA戰略物資處的物資管理主任加里‧普達(Gary Porter)說:「進入這個過程的所有東西,可能有高達98%將被回收再利用,包括鋁、不鏽鋼和可回收的聚合物等。這是該計劃如此成功的原因之一。」

2018年8月1日,美國國防後勤局的官員在印第安納州哈蒙德倉庫(Hammond Depot)拿著含鍺的夜視鏡。 (美國國防部網站)
2018年8月1日,美國國防後勤局的官員在印第安納州哈蒙德倉庫(Hammond Depot)拿著含鍺的夜視鏡。 (美國國防部網站)

艾伯森補充說,大多數鍺鏡片和視窗都塗有釷(thorium),這是一種放射性元素,在回收之前必須去除。承包商將使用一種自己研發的工藝,使用水溶性的環保溶劑來去除塗層,並將釷廢料送至岩島兵工廠進行後續處理。#

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