人們經常被告知,在上完廁所或接觸可能致病的東西之後要洗手,而且要用肥皂搓洗20秒,才能摧毀手中的細菌。那麼,為甚麼使用肥皂可以殺死細菌呢?

據生活科學(LiveScience)網站報道,美國加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)教授暨內科醫生萊利(Lee Riley)表示,肥皂摧毀細菌的能力建立在其分子結構上,也就是一個「頭」和一條長「尾巴」。

這個頭具有親水性,而尾巴具有疏水性,而且對脂肪有親和力。由於所有細菌和部份病毒──包括引發新冠肺炎(COVID-19)的新冠病毒──都有脂質膜(lipid membrane),所以容易被肥皂分子的尾巴攻擊。

萊利說,肥皂分子的尾巴會刺穿細菌的脂質膜,最終讓細菌死亡。

用肥皂洗手時,肥皂分子的尾巴會刺穿細菌的脂質膜,最終讓細菌死亡。(Pixabay)
用肥皂洗手時,肥皂分子的尾巴會刺穿細菌的脂質膜,最終讓細菌死亡。(Pixabay)

儘管有些種類的病原體擁有非常堅固的細胞壁,可以在肥皂分子的尾巴刺穿其脂質膜後繼續生存,但即使是這種情況,肥皂分子也能藉由包圍和孤立細菌與病毒來擊敗它們。

該校名譽教授暨傳染病專家舒瓦茲柏格(John Swartzberg)說,當肥皂分子攻擊病原體時,它們的尾巴會附著在病原體的脂質膜,而頭部會朝向外面。這會在病原體的四周形成一種被稱為膠質粒子(micelle)的小球。

當你用肥皂洗手時,細菌或病毒很容易被膠質粒子捕捉到,因為膠質粒子的外面具親水性。當你沖水時,膠質粒子就會連同細菌或病毒一起被沖走。

舒瓦茲柏格說,使用肥皂來清除細菌的一個關鍵是時間。當你洗手時,肥皂分子的尾巴和病原體充份結合需要至少20秒的時間。如果你搓洗的時間太短,肥皂的保護力就會打折扣。

舒瓦茲柏格提到,一般的肥皂足以有效清除手中的細菌,而抗菌肥皂完全不需要,甚至有害,因為它們會使細菌產生抗藥性。當人們使用抗菌肥皂洗手時,被沖掉的泡沫會沿著排水溝往下流,進而使當地的水源供給中出現具有抗藥性的細菌。

萊利補充說,抗菌肥皂會殺死所有細菌,包括人們賴以維持健康的好菌。#

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