疫情持續至今已兩年多,多個國家先後放寬入境限制希望吸納遊客。南韓政府日前宣布,將於下月恢復一般國家旅遊簽證申請安排。有旅行社東主對此感到鼓舞,相信國與國之間的溝通往來將會陸續開放,但亦坦言港府目前返港隔離安排會是港人出外旅遊最大阻力,呼籲當局減少隔離日數,甚至能以家居隔離取代酒店檢疫,強調會對港人出境旅遊意欲幫助很大。

東瀛遊執行董事禤國全今日(20日)接受商業電台節目訪問時表示,雖然在疫情前本港每年到南韓旅遊的總人次約有50萬至60萬,相比到訪日本的總人次高達220萬尚存在差距,不過對於南韓日前宣布重新開放仍然感到鼓舞,相信未來國與國之間的溝通往來將會陸續開放。

他指,南韓當局昨日才宣布將重新開放,目前仍未推出整個措施框架,詳細細則仍然有待公布,尤其過往港人到南韓旅遊均毋須簽證,這次卻要申請旅遊簽證,故此公司需要時間研究有關安排,例如是否能在網上辦理或於落地直接辦理,如果南韓旅遊簽證安排簡單方便,會對整體情況感到樂觀。

他亦提到,現時南韓疫情仍然嚴峻,新增確診數字維持在五位數左右,不過只要旅客已經接種疫苗,加上現時以旅行團方式旅遊,安排比較周全穩妥,旅客可以感到安心。

禤國全又坦言,新加坡與泰國等國早前放寬入境限制,重新對外開放,但看不到對於本港出境旅客量有太大幫助,相信是與港人返港隔離措施有關,坦言由外地返港的7天隔離期,是港人出外旅遊的最大阻力,同時憂慮本港未必有足夠的酒店房間可供隔離檢疫。

他稱,旅遊業界及代表旅遊業的立法會議員已不停向政府反映,希望能夠減少隔離日數,甚至最理想就是以家居隔離代替酒店檢疫,強調會對港人出境旅遊意欲幫助很大,「就我個人觀察,我的朋友都說『如果改為家居隔離,就不用思考了,哪裏重新開放就去哪兒!』」

禤國全認為,由於南韓旅遊是因流行文化,例如南韓流行音樂(K-Pop)所帶動的韓風而盛行,旅客均是以年輕人為主,假如港府維持現有隔離日數,行程就可能要相應延長,「如果只是3至5日的旅行團,沒有人會願意參加,至少都要增加至7天,(旅客感到)玩完7天後被困酒店7天才對等。」不過,他不排除長者可能時間較多,又被困在香港良久,可能會連南韓都想到訪觀光。

他預期南韓重新開放後,旅行團一般到訪的城市仍然圍繞首爾附近,最初將會像「閉環式管理」一樣,居住、進食、觀光地點都有較嚴密得控制,直言「不想旅客染疫之餘,為公司增加很多工作量,仍是小心為重。」他亦提到,旅行團工作人員比例要足夠能夠照顧客人,慨嘆在疫情下,由於兩年多沒旅遊工作,很多人才都已流失。

當被問及業界經營情況,禤國全回應指,在冰封狀態下業界惟有守業,期待重新開放一天,東瀛遊過往亦無奈大幅削減人手,人手僅維持在最高峰期三成,而且只從事本地遊,旨在讓職員能有些工作,強調並非能賺錢的生意。

他對多國陸續開放,認為是冰封狀態下所得到的一些利好消息,現時正在不停開會準備,包括假如遇到旅客染疫分流安排等等,迎接重新開關,希望可以衝出困局。

禤國全又表示,今年初已開始聯絡旅遊業界前線人員,直言成績尚算不俗,高達七成前員工均願意稍後陸續回歸公司。他形容,這段期間一眾前員工非常積極生活,「有些已經自己經營生意,有些則在政府疫苗中心工作,有些甚至轉行駕駛的士及巴士等。」@

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