從周一(3月28日)開始,美國和菲律賓將在菲律賓群島舉行大規模聯合軍事演習,外界認為這標誌著兩國在有爭議性南海地區加強國防關係,應對可能出現的緊張局勢。

「美菲聯盟是印太地區穩定的關鍵來源」

這場年度演習名為「巴里卡丹」(Balikatan,意為「肩並肩」),將從3月28日開始至4月10日,為期12天,雙方參加軍演的將有近9000名士兵、海軍、海軍陸戰隊、空軍和陸軍部隊,其中包括5,100名美國軍事人員。

根據美國駐菲律賓大使館發出的通知(通知請看這裏),演習重點是海上安全、兩棲作戰、實彈訓練、城市作戰、航空作戰、反恐以及人道主義援助和救災。

菲律賓參謀總長森蒂諾(Andres Centino)在馬尼拉的開幕式上表示,這次規模很大的「肩並肩(Balikatan)」軍演反映了兩國之間的「牢固關係」。

美軍陸戰隊第三師司令巴傑倫(Jay Bargeron) 說,「美國軍隊和菲律賓武裝部隊將共同訓練,以擴大和提高共享的戰術、技術和程序,加強我們對現實世界挑戰的準備和應對能力」,「我們的聯盟仍是印太地區力量和穩定的關鍵來源。」

日經新聞3月28日引用馬尼拉德拉薩(De La Salle )大學國際研究教授德卡斯特羅(Renato De Castro)的話說,今年的全面軍演表明,美國和菲律賓的防務聯盟「重回正軌」。

「巴里卡丹」於1991年首次舉行,是菲律賓與美國每年的例行軍演,其基礎是兩國在1951年前訂的共同防禦條約,該條約承諾美國和菲律賓在受到攻擊時提供援助。但2020年由於疫情而被迫取消,2021年度的軍演規模大幅縮小,而今年的軍演則具備了前所未有的空前規模。

專家:美菲軍演 劍指中共

法新社報道,兩國演習主要聚焦南海地區可能發生的衝突。

此前美國印太司令部司令阿奎利諾上將(John C. Aquilino)告訴美聯社,中共已經將有爭議的南海島嶼中的至少三個完全軍事化,為這些島嶼配備反艦和防空導彈系統、激光和干擾設備以及戰鬥機,這與習近平保證的不把爭議海域人工島改造成軍事基地的承諾形成鮮明對比。

不過美聯社報道,這次軍演的組織者說,軍演不是為了針對特定的國家。「這是為了共同防禦,而不是為了進攻。」菲律賓軍方發言人扎加拉(Ramon Zagala)上校說。

這次軍演正值中共與台灣緊張局勢加劇同時菲律賓與中共的關係日益緊張之際,中共不斷在台灣領空附近舉行威脅性演習或派出軍機擾台,而菲律賓也更加抗議中共在南海和附近水域的頻繁活動。近日菲律賓召見中共大使,要求其說明為何中共偵察艦未經許可就「非法入侵和逗留」菲律賓航道。

此次軍演也正值俄烏戰爭之際美國及其盟友對莫斯科實施嚴厲的經濟制裁,同時為烏克蘭提供防禦性武器,而中共警惕美國建立「印太版北約」。

德卡斯特羅說,在俄羅斯入侵烏克蘭的情況下,軍事演習變得更加重要,因為有菲律賓人擔心中共會仿傚俄羅斯而入侵台灣。德卡斯特羅說,「鑒於俄烏戰爭開啟了大國戰略競爭的新時代,它(演習)獲得了新的意義。」

菲律賓將於5月舉行大選,德卡斯特羅表示,下一任總統可能仍然會堅持與美國結盟,「就像杜特爾特總統一樣,他們最終會意識到,無論喜歡與否,我們在這個非常危險的21世紀都要結盟。」#

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