美國和菲律賓防長周六(4月10日)舉行電話會談,聚焦南中國海局勢和威脅。菲律賓軍方負責人周日(4月11日)表示,菲律賓和美國士兵將從周一(4月12日)開始進行為期兩周的「肩並肩」(Balikatan)聯合軍事演習。此次演習也正值美國和菲律賓與中共關係緊張之際。

美菲防長通話 聚焦南中國海局勢和中共民兵船威脅

聯合軍演這一消息是在兩國國防部長舉行電話會議討論聯合演習、南海局勢和最近的地區安全發展後宣佈的。根據美國國防部周六發佈的聲明,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)在與菲律賓國防部長洛倫扎納(Delfin Lorenzana)的通話中,重申了對美菲同盟的共同承諾。

「奧斯汀和洛倫扎納討論了南中國海局勢,以及最近中華人民共和國(中共)海上民兵船在牛軛礁(Whitsun Reef)集結的問題。奧斯汀防長重申,美國致力於維護一個自由和開放的印度洋—太平洋地區,並以包括《聯合國海洋法公約》在內的國際法為根基。防長提出了幾項深化美菲之間防務合作的措施,包括加強對南海威脅的態勢感知。」聲明說。

兩位防長還肯定了美菲《訪問部隊協定》的價值。 他們承諾將保持密切聯繫。

根據菲律賓國防部發表的聲明,美菲防長通話中,奧斯汀重申了兩國之間《訪問部隊協議》(VFA)的重要性。洛倫扎納承諾將與總統杜特爾特(Rodrigo Duterte)討論此事。

杜特爾特去年單方面取消了長達20年之久的VFA協議。該協議提供了美軍可以在菲律賓輪換行動的法律框架。

洛倫扎納還請求奧斯汀協助加快菲律賓訂購的美國公司Moderna研發的COVID-19疫苗的交付。

聲明說,奧斯汀將查看這一件事,並提請有關辦公室關注。

美菲將進行「肩並肩」聯合軍演

路透社報道稱,菲律賓在美菲防長會議後宣佈,周一起將進行為期兩周聯合軍演。這項軍演旨在檢驗兩國軍隊應對自然災害和極端主義襲擊等威脅的準備情況。屆時,美方將派700名士兵,菲律賓將派1,000名士兵參加。這個年度軍演在去年曾因為中共病毒大流行而被取消。

「會有肢體接觸,但會縮減到最小化。」菲律賓中將索貝賈納(Cirilito Sobejana)說。

中共與菲律賓的爭端,近期越發引起外界關注。3月7日,大約220艘中國船隻在牛軛礁周邊海域停泊。菲律賓政府認為這些漁船上的人員是民兵,並對這些「大量集結且具有威脅性的」中國船隻提出了外交抗議。

中共外交部發言人華春瑩則表示,這些船隻只是在「避風」,菲律賓應該「理性」看待這一情況。

但兩周後,仍有40多艘中國船隻在牛軛礁周邊海域。菲律賓外交部周一(4月5日)警告說,只要中共船隻還在,就會每天發出外交抗議。

菲律賓國防部長洛倫扎納指控中共此舉是打算進一步佔領「西菲律賓海(地區)」。

美國近期與中共的緊張關係也在升溫。3月22日,美國聯手歐盟、英國和加拿大對侵犯新疆人權的中共官員實施制裁。中共隨後也採取了反制裁行動。美國國務卿布林肯還譴責中共進行所謂的「疫苗外交」。

「我們不應該將疫苗的分配或獲取與政治或地緣政治掛鉤。」布林肯說,這個政策是有「附加條件的,提出一定的要求,或許對其它國家提出更強烈的要求,(這些國家)才可以收到疫苗」。#