香港第五波疫情令各行各業都大受打擊,被禁晚市堂食的食肆是重災區,大量食肆已縮減營業時間甚至停業。近日,香港大學醫學院公共衞生學院發表研究報告,指香港政府禁止晚市堂食的措施,對肺炎病毒繁殖率無影響。立法會飲食界議員張宇人促請政府認真考慮專家意見,建議放寬晚市堂食至晚上10時。

香港大學醫學院公共衞生學院在美國疾控中心學術期刊《新發傳染病》(Emerging Infectious Diseases)的3月份期刊,發表學術文章《香港防控Covid-19社區傳播的食肆防疫措施》(Restaurant-Based Measures to Control Community Transmission of COVID-19, Hong Kong),透過分析香港第三波和第四波疫情的數據,研究禁止食肆晚上6時後堂食、限制每枱人數、縮短營業時間、關閉酒吧、限制顧客人數等防疫措施,對肺炎病毒繁殖率的影響。研究結果反映,晚市禁堂食對降低病毒繁殖率沒有明顯效果。

研究指出,團隊利用模擬模型,計算晚市禁堂食下對病毒繁殖率的影響,並假設措施在推出7日後才見效。研究結果發現,在第三波及第四波期間,排除晚市堂食禁令,計算限制餐飲食肆同枱食客人數、限聚令等5項防疫措施的綜合影響。香港第三波疫情的病毒繁殖率為4.5,即每名患者可傳染4.5人,在政府實施多項社交距離措施一個星期後,病毒繁殖率跌至低於1。而第四波疫情的病毒繁殖率為3.1,即每名患者可傳染3.1人,在政府實施多項社交距離措施一個星期後,病毒繁殖率跌至1左右。

研究結論是,政府實施多項社交距離措施對遏止第三波和第四波疫情有效果,但禁晚市堂食對遏止疫情並無影響。確診宗數上升和推行多項防疫措施,增加市民警覺性,令病毒繁殖率下降。除非禁止晚市堂食措施比其它防疫措施更早實施,或於疫情大爆發地區實施,才不排除對控制疫情有幫忙。

研究團隊又指出,外出用膳在香港十分普遍,禁止晚市堂食造成很大社會影響。報告建議食肆重開晚市後,可透過限制人數避免人群聚集,才是合理的防疫措施。

飲食業界:禁晚市堂食缺乏科學根據

立法會飲食界議員張宇人呼籲,政府應認真考慮專家意見。他指現時繼續禁止晚市堂食和縮減食肆營業時間,防疫作用不大,因為現時食肆入座率已經很低。他指出,飲食業界在最近兩年一直配合政府防疫措施,政府應在防疫防控和經濟活動之間取得平衡,建議將晚市堂食時間放寬至晚上10時。

根據《晴報》及《東方日報》報道,「牛角」和「牛涮鍋」母公司叙福樓集團的主席及行政總裁黃傑龍認為,研究證實了禁晚市堂食缺乏科學根據。他指研究報告提醒政府,要適時調整防疫措施,防疫限制不能夠只加不減,嚴苛的措施是不能夠持久。他促請政府平衡社會成本和抗疫效果,以最低成本換取最大效用,否則最終社會百業蕭條、市民失業,政府連抗疫所花費的金錢也沒有。他建議,政府應該讓飲食業界設定每日10小時的彈性營業時間,給予業界生存空間。

根據《自由亞洲電台》報道,飲食業總工會林千國表示,港大研究證明禁晚市堂食做法並不科學,政府在過去2年沒有聆聽業界意見,令業界雪上加霜,承受不必要的代價。他建議政府參考髮型屋的「疫苗氣泡」措施,讓食肆重開晚市堂食。若再不放寬晚市堂食,中式酒樓和婚宴食肆將「血流成河」。

根據《晴報》報道,餐飲聯業協會會長黃家和表示,食肆並非高危地方。而現時已經有500間食肆結業、3,000多間食肆停業。

林鄭引述梁卓偉通知稱報道「斷章取義」 

特首林鄭月娥被問到會否因港大研究而考慮放寬現行措施時,她稱對相關報道感到驚訝,不過她並未閱讀整篇報道。她又稱已收到政府專家顧問、港大醫學院院長梁卓偉澄清,指傳媒報道「斷章取義」,同時引述梁卓偉稱,研究「結論」是「被抽離語境(taken out of context)」。

惟外界有聲音對梁卓偉迫不及待否定同僚的研究結果,立刻向林鄭「匯報」的態度有所質疑,認為予人其言論背後有政治考量的感覺。因為根據《文匯報》報道,港大醫學院所進行的另一研究,以流行病學模型推算,發現如果政府實施「封城」措施,可遏止Omicron傳播率達八成半,梁卓偉隨即建議政府積極考慮「封城」措施,反應有相當大的落差。梁卓偉亦曾強調要靠更嚴厲的措施,不論是透過自願、立法或行政手段去控制疫情。

香港政府分別在第三波疫情2020年7月15日起、第四波疫情2020年12月10日起,以及第五波疫情今年1月7日起,禁止食肆在晚上6時後提供堂食。而根據政府統計處在2月底公布的最新統計數字,餐飲服務業的失業率高達6.2%,而全港整體失業率則為3.9%。@

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