印度空軍證實,一架載有14人的印度空軍(IAF)直升機周三(12月8日)在印度南部墜毀。印度最高軍事官員遇難,只有一人倖存。

印度空軍通過推特說,國防參謀長Bipin Rawat將軍與他的妻子Madhulika Rawat雙雙遇難。

這架直升機在Tamil Nadu邦Coonoor附近墜毀。IAF說,飛機上共有14人。當時國防參謀長從Sulur的印度空軍基地,搭機前往Tamil Nadu邦Wellington鎮的防務人員學院發表演說。

IAF說,唯一的倖存者Varun Singh上尉正在Wellington的軍事醫院療傷。

墜機的原因和其他乘客具體情況尚不清楚。空軍在一條推文中說:「已經下令進行調查,以確定事故原因。」

路透社報道說,Rawat於2019年底被總理莫迪的政府任命為印度首任國防參謀長(CDS)。設立該職位的目的是整合印度三個軍種——陸軍、海軍和空軍。

空軍表示,此前曾擔任印度陸軍參謀長的Rawat乘坐的是一架米-17V5直升機。印度有幾十架俄羅斯產軍用直升機,為軍方以及訪問國防地點的政府高層部長廣泛使用。

前陸軍參謀長J.J. Singh證實說:「這是一架安全、經過驗證的直升機。」

印度公路運輸和公路部部長Nitin Gadkari在推特上說,聽聞這宗事故後他感到震驚,「我為每個人的安康祈禱。」

CNN報道說,在超過41年的職業生涯中,Rawat曾為印度軍隊指揮過幾個營的工作,並因其服務獲得多個獎項。◇