一對尋寶的父子於2016年在北卡羅來納州的納什縣(Nash County)買了一塊地,這塊地是1835年北卡淘金熱(美國第一次真正的淘金熱)期間,波蒂斯金礦(Portis Gold Mine)曾經營運的地方。

60歲的蒂姆‧費希爾(Tim Fisher)和他31歲的兒子羅斯(Ross)知道,他們的歷險將在那裏開始。在發現一百多年前在紐約市建造的羅賓遜淘金船(Robinson Gold Dredge ship)後,10月他們開始挖掘這片被水淹沒的低地。羅賓遜淘金船曾經在這片山谷中開採黃金。

它是如何從北卡100呎高的溪谷掉進泥潭裏的,這本身就是一個史詩般的故事。

(由費希爾家人提供)
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(由費希爾家人提供)
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蒂姆和羅斯是他們自己的尋寶電視節目《東方戶外探險》(Eastern Outdoor Expeditions)的製作人,他們目前正在挖掘這艘兩層樓高的淘金船,而他們稱之為「海盜船」——長94呎,寬32呎,深7呎。它的木質船體內保存著文物和珍寶。

「門還在裏面,窗戶還在裏面,玻璃也在裏面」,蒂姆告訴《大紀元時報》。「它還有紅色的油漆,所以我們知道它是紅色的……我們也確實在那裏找到了金子。」

「水的支流過去經常穿過船體,把在山上開採的所有材料帶下來,填滿了船上。」

他補充道:「我們知道那裏有黃金,但不知道有多少。」

(由費希爾家人提供)
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其它的發現包括二十世紀初的電線絕緣體(表明船上用電)、一個裝有三安士銀勺的玻璃罐和許多其它古董小飾品。

這對父子招募了一小隊非常熱衷於尋寶的朋友,到目前為止,他們已經挖掘出了大約一半的上層甲板。

1905年,羅賓遜淘金船在紐約市建造後,被拆開通過鐵路運輸到北卡羅萊納州,並在蘭索姆斯橋(Ransoms Bridge)附近的一條淺溪上被重新組裝,以用來挖掘黃金。

羅賓遜淘金船運行時拍攝的照片。(公有領域)
羅賓遜淘金船運行時拍攝的照片。(公有領域)

這艘船需要至少三呎的水深才能漂浮。為了到達山谷的上游,它疏浚了河床並排出了尾礦堆,尾礦堆的後面會形成堤壩,導致水位上升,逐漸使船隻漂浮在山谷中,超過當前的位置。

1912年,當黃金或多或少被耗盡後,這艘由卡羅萊納黃金挖掘公司(Carolina Gold Dredging Company)擁有的船顯然被遺棄在泥漿中,埋在了泥沙裏。

2019年,蒂姆和羅斯在他們新收購的土地上撞上了木頭,當時被認為是波蒂斯金礦的大壩。

(由費希爾家人提供)
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(由費希爾家人提供)
(由費希爾家人提供)

在2021年10月開始挖掘之前,父子二人花了兩年的時間才符合了政府標準和環境保護局的規定。此前的兩次洪水改變了河道,使小溪乾涸,從而推動了這一過程。

「我們現在可以自己幹了,因為我們遵守了他們的指導規定。」蒂姆說。

「我們發現了很多黃金。」羅斯在最近檢查了散佈在他們十四英畝土地上大量的泥堆後告訴《大紀元時報》。

羅斯最近完成了部份營地的修建工作,供觀光客和抱有希望的尋寶者入住,並參觀這艘歷史性的淘金船。他們計劃在不久的將來將其恢復到以前輝煌的紅色,還有其它的部份。#

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