火星探測車毅力號(Perseverance)在與地球失聯幾周後,10月底終於和地面恢復了通信。

毅力號自從今年2月登陸火星以來,一直在進行測繪和分析工作。但是前一段時間,因為遇到太陽會合(Solar conjunction,又稱「行星日凌」)的情形,工程師有計劃地暫時中斷和毅力號的聯繫,避免兩地之間傳輸的信號出錯。

太陽會合是指地球和另一行星或天體位於太陽兩側,且三者連成一直線。太陽會合發生時,太陽發出的電離氣體會干擾無線電波,導致地球與另一側行星上的探測器通訊發生問題,甚至中斷。

對於毅力號來說,這次的太陽會合是火星、太陽和地球三者所處的位置正好呈一條直線的情形。太陽會合開始的時候,美國太空總署(NASA)的工程師暫停向毅力號發送任何命令。因為來自太陽電離氣體的干擾,將使得毅力號收到錯誤的命令。

火星與地球的距離在3400萬~2.5億英里之間變化,NASA工程師認為保證通信萬無一失這很重要,不值得在太陽會合期間冒險通信。

10月19日,NASA用毅力號的口吻發推文說:「太陽會合期過去了,我準備重新開始工作了。輪子在火星地面上滾動的感覺真是無以倫比。」

毅力號探測車從設計、製造、飛往火星,再到從數百萬英里外的地球上遠程進行控制的過程,都不容易。這個項目2020年7月啟動,耗資27億美元。項目團隊由來自世界各地最頂尖的工程師、科學家和研究機構組成。

恢復通信後,NASA的工程師又開始收到了毅力號發回的來自火星現場的影片和音頻資料。#

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