美國有關當局周二(5日)表示,對南加州海岸漏油事故進一步調查後發現,輸油管道斷開了,而且明顯有曾沿海底拖拽的痕跡。

據美聯社報道,美國海岸警衛隊洛杉磯-長灘區的指導船長兼指揮官麗貝卡·奧雷(Rebecca Ore)表示,潛水員確定約4000呎(1219米)的管道「橫向位移」了約105呎(32米)。但她沒有說是甚麼導致了管道移動。

奧雷說,管道還有一個13英吋(33厘米)的裂口。

營運這條管道的公司「Amplify Energy」的負責人說,管道移動成「幾乎一個半圓形」。

「管道已經基本上拉成弓弦一樣。那麼在最寬的地方,它離原來的地方有105呎。」Amplify Energy行政總裁馬丁·威爾希爾(Martyn Willsher)在新聞發布會上說。

官員們周一表示,他們正在考慮,是否有可能是一艘船的錨導致了漏油事件,從而污染了奧蘭治縣(Orange County,也稱橙縣)的海灘。但周二沒有人證實洩漏是由錨引起的。

一名官員周二早些時候告訴美聯社,收到最初的漏油報告後,海岸警衛隊將近12個小時都沒有調查,因為他們認為沒有足夠的確鑿證據,而且黑暗和缺乏技術也阻礙了他們行動。

海軍少將布賴恩·佩諾耶(Brian Penoyer)承認,海岸警衛隊上周五晚上收到了警告,說水面上有光澤。

佩諾耶最初表示,海岸警衛隊向許多停泊在洛杉磯和長灘港口的貨船、油輪以及附近的石油鑽井平台發出廣播,尋求更多信息,但沒有收到任何回應。

但奧雷在稍後的新聞發布會上表示,海岸警衛隊沒有向船隻或石油鑽井平台廣播任何信息。

佩諾耶說,接獲在繁忙的海港附近有光澤的報告是很常見的事情。石油管道公司可能需要12個多小時才能就高達12.6萬加侖(572,807升)的重質原油洩漏事故作出報告。

「事後看來,這似乎很明顯,但當時他們並不知道。」佩諾耶說,並稱「這是一個非常正常的過程」。

關於漏油事故的兩個早期電話打到了國家響應中心(National Response Center),該中心由海岸警衛隊人員組成,並負責向其它機構通報災情,以便快速做出反應。

第一個電話來自一艘停泊的船,它注意到了水面上有光澤。

根據加州緊急服務辦公室的報告,第二個電話是6小時後由一個聯邦機構打進來的,該機構稱,在衛星圖像上發現了疑似浮油。

由於高達12.6萬加侖的石油流入了亨廷頓海灘(Huntington Beach)附近的海洋,然後衝到數英里的海灘和沼澤上,導致當地生態環境遭到嚴重破壞,許多魚類和海鳥死亡。海灘可能會關閉數周或更長時間,這對當地經濟也構成了重大打擊。

聯邦政府和州當局都要求對洩漏事故做出迅速報告,曾經有公司因未能做到這一點而導致了刑事起訴。2015年,加州就發生過兩宗此類訴訟事件。#

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