朱元璋(公有領域)
朱元璋(公有領域)

中國古代家天下制度下,皇帝是至高無上的,秦始皇從三皇五帝中各取一字,組成「皇帝」一詞,就是為了突出皇權的尊貴。而且隨着皇權制度的發展,當皇帝的是越來越尊,到了明清時期皇帝專制集權達到了頂峯,實現了所謂「君叫臣死,臣不得不死」的局面。皇帝掌握了他人的生殺予奪之權,所以對於侍奉在皇帝左右的人來說,必須時刻保持警惕,不然一不小心就有可能面臨著腦袋搬家的命運。但只要在皇帝動了殺心之時處理得當,便會轉危為安,甚至還會有意想不到的收穫。

元末明初,朱元璋安撫四方,征服四海,設下方定。朱元璋這輩子最痛恨的有三種人:貪官、謀反的人、元朝貴族,自1368年建立大明以來,他就一直在國家治理方面大下苦功。在位期間,朱元璋不僅鼓勵農民開墾荒地,還減免相應的稅賦,使他們沒有後顧之憂。經過長達24年的努力,社會生產終於逐步恢復,全國的糧食種植面積已經達到了387萬公頃,這便是歷史上有名的「洪武之治」。不過即使當上了皇帝,朱元璋在節約糧食這一塊也始終未曾懈怠。

朱元璋出生於一個貧窮的農民家庭,生活苦不堪言,小時候就給地主家放牛。1343年,朱家所在的濠州發生旱災,次年又發生了蝗災和瘟疫,不到半個月時間朱元璋的親人相繼去世,只剩下了他和二哥相依為命。為了活下去,朱元璋只好和二哥分道揚鑣,從此各謀出路,最後到了寺院去當和尚。

正所謂「不經一番寒徹骨,怎得梅花撲鼻香」,經歷過多災多難的人生中,朱元璋終於逆襲,他不但建立了大明,還大力整治貪官污吏,即便是一些位高權重之人,他動起手來也絲毫不留情。後來隨着「胡惟庸案」和「藍玉案」的發生,朱元璋大動肝火,他直接或間接處死的人數多達4萬,朝中上下人心惶惶,無一不在擔心自己的項上人頭。為了討好朱元璋,所有人都盡可能避免惹到他,就連「豬」的叫法也一度被「彘」和「豚」替代。

一次,朱元璋到沈萬三家吃飯,巧的是此時桌子上恰好擺了一道蒸豬蹄,由於沈萬三早年曾資助過張士誠,所以朱元璋一直不怎麼待見他。於是便藉此機會指着豬蹄問沈萬三那是甚麼菜,沈萬三靈機一動,當即便說出「萬三蹄」三個字,從而化解了一場危機。還有一次,朱元璋宮中用膳在菜中吃出了一根頭髮,他的臉色瞬間沉了下來,要知道不管御廚是不是故意的,這盤菜注定會被丟掉,而這個御廚的腦袋能否保住,也在他一念之間。於是他命人把御廚帶了過來,指着飯菜中的頭髮給御廚看,問他還有甚麼說的。

御廚很快就發現了端倪,他的頭髮沒有這種花白之色,而這根頭髮又沒有在菜品上呈纏繞狀,於是他很快斷定這根頭髮是朱元璋的。就這樣御廚急中生智馬上回答了六個字:皇上,此乃「龍鬚」。聽完御廚的答案,朱元璋臉上的陰霾馬上一掃而空,他不但哈哈大笑了起來,還升了御廚的官。古代帝王都自認是真龍天子,正所謂「君權神授」。朱元璋出身草根,靠自己的本事打下了天下,能力雖然過硬,但聽到這樣的阿諛之言,自然龍心大悅。◇