因中共貿易報復被拒之門外的澳洲龍蝦似乎正在通過非官方的「灰色渠道」在中國走俏。貿易專家說,澳洲龍蝦養殖漁民向中國出售了價值數百萬澳元的龍蝦。

澳洲90%以上的龍蝦出口到中國。去年11月,中共對價值數億的澳洲龍蝦出口實施了非官方禁令。

然而,代表澳洲西澳最大龍蝦漁業的機構發佈的數據顯示,龍蝦出口經「灰色渠道」急劇上升。

所謂的「灰色渠道」是指通過間接渠道分銷貨物。

根據西澳岩石龍蝦理事會(Western Rock Lobster Council)的數據顯示,西澳對香港的淡水龍蝦出口量從去年10月的微不足道的水平,上升到3月的三百多噸。

昆士蘭大學農業和食品科學學院的高級研究員沃爾頓(Scott Waldron)博士說,香港消費者需求的增加 「非常不可能」地解釋是該地區對龍蝦需求的急劇增長。

沃爾頓博士說,更有可能的是,香港被作為一個中轉港口,將澳洲龍蝦轉入中國大陸。

他說,「如果龍蝦更便宜,那麼香港的消費可能會增加一些,但不能達到目前的增長程度」,「因此,絕大部份龍蝦通過灰色貿易,經香港轉運,作為非正式進口貨物越過邊境」。

雖然自2015年引入澳中自由貿易協定以來,灰色貿易已變得不那麼普遍,但沃爾頓博士說,許多其它商品,包括龍蝦,過去都是通過非官方渠道銷往中國——世界上最大的市場。

由於澳中關係緊張,沃爾頓博士認為,商品的灰色交易也有可能增加。

珀斯美亞中心貿易專家威爾遜(Jeffrey Wilson)說,當出口商試圖避免「政府強加的貿易壁壘」時,他們通常會嘗試灰色貿易。

威爾遜表示,在過去的12個月裏,許多澳洲農業生產者受到了來自北京的貿易打擊,而且「短期內沒有好的向中國出口的替代方案」。

他說,灰色貿易渠道往往是出口商能夠「在制裁期間保持與中國夥伴聯繫的唯一途徑」。

威爾遜說,「如果由於貿易壁壘,你不能直接將產品出口到所需的市場,你就把它出口到第三國,重新包裝並獲得新的原產地證書,然後銷往所需的市場。」

威爾遜強調說,這種貿易「規避」並不違法,不應該與「黑色貿易」相混淆,後者涉及賄賂或虛假申報等腐敗問題。

但他說,灰色貿易往往「在國際貿易法下被人詬病」。

「使用灰色貿易通道的風險是,如果被發現,政府很可能會關閉該通道」。#

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