《紐約時報》近日刊出一篇調查報告,指稱美國科技巨頭蘋果(Apple)正在對中共政府低頭。中共除了要求該公司的應用程式中不得出現「天安門」、「台獨」等資訊外,也要求將中國用戶資料存放在中共國企的資料管理中心。

《紐約時報》5月17日刊出標題《審查、監控與利潤: 為做生意,蘋果向中國政府妥協》的調查,其中引述蘋果內部文件及法庭文書、對現任及前任員工的採訪,以及網絡安全專家所說的,基於中國2017年設立的《網絡安全法》的要求,蘋果過去5年做出數項讓步,當中包括此項數據交易。

《紐約時報》報道,在中共於2017年開始實施《網絡安全法》之後,庫克已經同意將中國用戶個人資訊存入中國國營企業管理的資料中心中,這個服務器位於貴州省貴陽市。該資料中心是由中共政府所控制,蘋果也同意將能解鎖中國用戶個資的金鑰存放在資料中心內,同時放棄原有的加密技術。

有專家指出,這意味蘋果幾乎不可能阻止當局獲取數百萬中國居民的電子郵件、照片、聯繫人等個人資料。

除此之外,在2009年至2016年期間掌管App Store 的舒梅克(Phillip Shoemaker)表示,蘋果在中國的律師曾經列了一份「議題清單」給他們,要求在應用程式中不得出現相關資訊,其中包含「天安門」、「台獨」、「藏獨」,而蘋果方面也承諾,只要律師認定涉及中國(中共) 敏感議題,蘋果方面就會下架。舒梅克也回憶說,他多次因此在半夜遭人喚醒,要求移除特定的應用程式。

曾在美國國家安全局(NSA)任職的資安專家沃德爾(Patrick Wardle)表示,蘋果也曾協助中共政府宣揚他們的世界觀,過去曾有段時間在iPhone上輸入「台獨」會造成手機閃退。

《紐約時報》的追蹤分析發現,自2017年以來,蘋果中國的App Store上有5.5萬款應用程式無故失蹤,但是在其它國家的App Store上還可以找尋到。

自由亞洲電台18日採訪使用蘋果手機的中國大陸人士呂新華,他證實同一支蘋果手機,中國區和美國區的商店內容很不一樣。「試過手機IP美區帳號,商店立馬變美區,VPN可正常使用,用中國ID註冊,蘋果商店所有VPN是不能用的。」

呂新華說,這不是蘋果一家公司向北京低頭的問題,在中國任何手機品牌提供的服務和內容都被審查,否則可能被冠上煽動顛覆國家、分裂國家的罪名。

台灣民主實驗室理事長沈伯洋接受自由亞洲電台採訪時指出,中共向來進行網絡審查,威脅只要不配合就退出中國市場,資訊業、科技公司都會配合,只是嚴重程度有差別,過去谷歌也曾要推出閹割版谷歌,蘋果受中共控制屈服不意外。沈伯洋說:「科技公司很多只要屈服中國市場壓力下都會做這事。比較怕的是對台灣審查。」

沈伯洋提到,之前蘋果曾說台灣用戶資料並沒有放在中國,但在中國的雲端就很可能被中共掌握,「在中國境內基本上躲不掉。」

台灣大學電機工程系教授林宗男接受自由亞洲電台採訪表示,如果蘋果只是移除中共政府不喜歡的內容,還不會對在中國以外使用者的言論自由和資訊安全產生威脅疑慮。但蘋果若將它的系統交給中共政府審查,問題就很嚴重。

林宗男還說,蘋果也必須說清楚,是不是中國以外判含台灣地區的用戶資料也都掌握在中共手裏?

林宗男指出,在中國沒有所謂穩私權的概念,數碼科技屈服北京要求的不只蘋果。「美國政府應該出來處理相關的議題,單一企業一定是被個個擊破,因為沒有一個企業可以大到跟數碼極權國家對抗。」◇