2021年5月6日為英國大投票日,其中英格蘭舉行地方選舉,蘇格蘭和威爾斯則舉行議會選舉。由於今次適逢為英國國民(海外)護照,即BN(O)持有人獲得「擴權」後的首次地方選舉,有港人抵埗倫敦後隨即登記成為選民,並表示「香港已經無選舉,要珍惜手上得來不易的一票」。

疫情影響下合併選舉

今次選舉受到中共病毒(武肺疫情)影響,拉票活動大幅減少,導致選舉氣氛較以往遜色不少。選舉規模卻為歷屆之最,自1973年來最多。皆因一些原本在上年舉行的選舉,受中共病毒影響下要延期至今年選舉一併舉行,其中英格蘭143個地方議會一共選出約5,000名議員,首都倫敦除市長選舉外,大倫敦議會(The London Assembly)亦將選出25名議員、英格蘭城市哈特浦(Hartlepool)議會則會有1個補選議席、蘇格蘭議會選出129個議員、威爾斯議會將選出60名議員。另外,選舉亦包括選出39名英格蘭及威爾斯警察及犯罪事務專員(police and crime commissioner)。

票站投票時間、要求及點票時間

全國各地票站於英夏令時間2021年5月6日早上7時,即香港時間5月6日下午2時開放,並於同日晚上10時,即香港時間5月7日早上6時關閉。

現時所有居住在英國的英國公民、歐盟公民以及持居留資格的英聯邦國家公民(包括BN(O)持有人)都擁有投票權利。但前提是要在4月19日前成功登記為選民,目前全國約4,800萬名選民將合資格投票。

選民要持投票卡和身份證明文件(護照、BRP或駕駛執照)到指定票站(Polling  Station)進行投票,指定票站地址已經列印在投票卡上,選民或可聯絡地區議會作進一步查詢:https://www.gov.uk/contact-electoral-registration-office。另外,因應中共病毒疫情,各票站均會採取特別措施,選民在進入投票站前,必須戴上自備口罩,並使用票站的酒精搓手液清潔雙手,方可進入票站投票。

今次各地選舉數目為歷屆之最,加上受防疫指施影響,結果在本週六(8日)晚上公佈,部分地方更可能要週日(9日)才能揭盅。

倫敦BN(O)港人支持保守黨候選人

今次地方選舉焦點之一為首都倫敦的大倫敦市長(Mayor of London)選舉。今次的首都市長爭奪戰,一共有20名候選人,為歷來最多的一次。而一眾候選人中最有勝算的,必然是競逐連任的工黨代表簡世德(Sadiq Khan/ 薩迪克·汗)以及保守黨代表桑恩·拜利(Shaun Bailey/肖恩·貝利)。

工黨代表簡世德於2016年當選爲倫敦市長,他出生於倫敦的巴基斯坦移民家庭,38歲被時任英國首相白高敦(Gordon Brown/戈登·布朗)任命爲內閣成員。

簡世德出任倫敦市長期間,問題叢生,其中包括格蘭菲塔(Grenfell Tower)大火、倫敦橋持刀恐怖襲擊,以及武漢肺炎疫情等。另外,倫敦近年治安每況愈下,持刀犯罪、失業率、住屋問題、交通擠塞、空氣污染、難民問題等,導致不少倫敦市民極為不滿。

簡世德在爭取連任下,表示會實施一系列經濟復甦計劃,包括建造更多福利房屋、失業援助,又稱會打擊犯罪活動,實施空氣改善計劃、外來車輛入城稅等。

至於代表保守黨出選的桑恩·拜利,祖父母是牙買加人,為疾風世代(Windrush generation)。出身基層的拜利自2016年擔任倫敦市議員,從政經驗匱乏,但得到保守黨骨幹,包括首相莊漢生(Boris Johnson/約翰遜)、內政大臣彭黛玲(Priti Patel/帕特爾)以及衛生大臣夏國賢(Matt Hancock/漢考克)的全面支持。而他的競選綱領則顯而易見,就是針對簡世德治下的一系列問題,包括治安、環保、住屋等方面。

拜利在治安方面主張加強警力,增聘8千警員和重新開放近40間警局,以應對倫敦人心惶惶的持刀襲擊案。同時亦會興建10萬個資助房屋單位,期望讓市民以£10萬英鎊(約$108萬港元)便能「上車」。他亦批評簡世德抗疫不力,導致倫敦成為疫情重災區。

另外,拜利又指外來車輛入城稅絕對會對倫敦旅遊業造成不可估計的打擊,或導致大批從事相關行業的人士失業。

面對來勢洶洶的拜利,簡世德早前曾斬釘截鐵地表示,是次倫敦市長之爭必然在自己和拜利之間2選1。

至於英國自今年1月31日開放英國國民(海外)簽證,即BN(O)簽證後,大批港人移民英國,倫敦為熱門落腳點之一。根據英國選舉法例,持BN(O)的港人取得居留權和抵達英國後,即使未有公民或永久居留(ILR)資格,皆可以英聯邦公民身份登記為選民進行投票。

對於BN(O)選民而言,簡世德和拜利兩人均曾開控聲援香港民主抗爭運動,其中簡世德僅在2月於社交網站Twitter發文,稱英國推出BN(O)簽證政策,是對香港履行歷史和道德責任,而倫敦會歡迎港人定居;拜利則在去年已多次聲援港人,更在香港英文網媒《HKFP》和英國《泰晤士報》發表一篇名為《致香港人的公開信》(Open Letter To the citizens of Hong Kong),表明支持和歡迎港人到倫敦定居,包括提供粵語的律師服務和有關住房及工作的諮詢服務。拜利更承諾,只要當選市長,便會以香港和維吾爾族問題結束倫敦與北京的姊妹城市協定。

拜利在去年12月初曾促成英國內相彭黛玲接見流亡英國的前香港眾志常委羅冠聰,以及目前被還押的「香港故事」成員李宇軒妹妹Beatrice Li。

直至今年BN(O)簽證推出後,拜利再次撰文聲援港人,批評中共政府以「港版國安法」摧毀香港民主自由。

履行選民投票權利對居英港人而言並非陌生的事情。目前在倫敦定居的BN(O)港人丁生在到埗後登記成為選民,他在某票站投票後接受訪問時表示,要「珍惜手上得來不易的民主一票」。

丁生表示,自己對保守黨的拜利投下信任的一票,他指拜利是最早表態聲援港人的市長候選人。丁又指,自己非常不滿簡世德早前多次對《立場新聞》英國團隊的訪問爽約。

保守黨支持者Tom在投票後接受訪問時表示,大倫敦的地方選舉非常重要,因為市長及地區議會將會制訂各區未來近5年的多方面政策,並管轄近180億英鎊地區撥款。除了管轄倫敦交通、治安、消防、房屋等事務,更負責推動經濟、文化等諸多地區事務,再加上倫敦的管治在某程度上決定英國未來幾年的走向。因此自己會對信任的候選人投下一票。

Tom又批評,簡世德治下的倫敦,治安每況愈下,其中持刀犯罪(Knife Crime)不斷飆升。簡世德除了在多次持刀殺人事件中譴責兇徒後,就沒有任何實際行動:「He say one thing but mean another」 。

Tom又表示,除簡世德外,自己對工黨副市長派普(Jules Pipe)的形象極差。他重提對方在去年12月的議會會議直播「撩耳屎」一事,坦言首都由如此之人管治,實屬國家災難。

Tom明言,儘管簡世德治下倫敦十分糟糕,由於當地選民一直存在首都市長不可與執政黨同屬一黨的想法,因此Tom相信,簡世德仍然可以連任市長一職。

鄭文傑:BN(O)港人應關注社區

英國港僑協會創辦人鄭文傑表示,今次為BN(O)簽證實施後首次的英國選舉,自己作為「首投族」,也履行選民的義務前往票站投票。他指,香港的選舉制度已經盪然無存,已經沒有任何民主可言。

鄭文傑認為,今次地選對BN(O)港人而言是一次熱身,而幾年後的國會選舉將牽涉到英中關係以及香港人權議題走向。而BN(O)港人也要以英國國民的身份,在選舉上發揮政治影響力。

鄭文傑又提到,倫敦地方選舉較為複雜,選民會同時投選市長和市議員,其中市議員的選票又再細分為自身選區和全倫敦兩張,估計部分BN(O)選民可能會感到混亂,以至出現填錯選票或忘記投票。因此,他呼籲BN(O)選民投票前多了解候選人和在投票時要檢查自己的投票選項。

格拉斯哥港人投票支持保守黨

除大倫敦市長外,今次選舉另一焦點是蘇格蘭議會選舉。皆因英國脫歐後,當地一直醞釀再次舉行蘇格蘭獨立全民公投,因此蘇格蘭獨立議題必定為選舉關鍵議題。

蘇格蘭曾在2014年9月18日舉辦過一次獨立公投,公投名為:「蘇格蘭是否應該成為一個獨立的國家?」(Should Scotland be an independent country?),參與公投人數多達400萬人,其中55%反對獨立、45%支持獨立,最終獨立訴求功敗垂成,蘇格蘭繼續留在英國。

蘇格蘭議會由129名蘇格蘭議會議員(Member of Scottish Parliament/MSP)組成,蘇格蘭民族黨(SNP)在上屆(2017年)取得大勝,續取議會控制權,保守黨則超越工黨成為最大反對黨。

外界相信,一旦蘇格蘭首席部長、蘇格蘭民族黨魁施雅晴(Nicola Sturgeon/史特金)再次帶領黨派大勝,蘇格蘭議會再必重新燃起「蘇獨」浪潮。民族黨早前亦發表宣言,承諾將於2023年年底前再次舉行一次「蘇獨」公投。黨魁施雅晴更明言,英國首相莊漢生(Boris Johnson/約翰遜)沒任何道德或民主理由去阻止。因此,蘇格蘭議會選舉的結果,或成為英國政府繼脫歐後,另一個燙手山芋。

蘇格蘭最大城市格拉斯哥為選舉重鎮之一,該處亦有數萬名華人居住,其中「居英權港人二代」阿言(化名)在接受訪問時表示,自己對保守黨投下一票,指自己反對蘇格蘭獨立,「蘇獨對英國會喺經濟災難,個疫情已經搞到呢度出現嚴重問題,再嚟個獨立會完全崩潰」。另外,阿言表示,英國是一個民主國家,即使蘇格蘭民族黨的獨立訴求旗幟鮮明,英國政府不會立「國安法」去政治檢控或「DQ」任何民族黨的候選人,「英國都有《國安法》,但我哋係針對恐怖主義囉!」

今屆英國地方選舉規模之大屬史無前例,而據工黨一項民調顯示,保守黨即使在首相莊漢生裝修唐寧街官邸惹風波下,仍會奪得歷史性勝利,工黨甚至會失去在多個深紅選區。但大倫敦市長一席最終花落誰家?蘇格蘭民族黨會否繼續控制議會,再捱獨立公投?外界對「超級星期四」的結果仍拭目以待。@

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