美國聯邦參議員馬可·魯比奧(Marco Rubio)周三(5月5日)帶領兩黨議員呼籲拜登總統,在保護國際宗教自由的議題上挺身而出,扮演重要角色,並儘速任命美國國務院國際宗教自由事務大使。拜登自上任一百多天以來,尚未任命該職位人選。

魯比奧5日在推特上寫道:「今天,參議員蘭克福德(James Lankford)和我,帶領兩黨、兩院(議員)給拜登總統寫了一封關於急需填補國際宗教自由事務大使職位的信。」

該信件敦促拜登應儘快填補這一職缺,並指出,國際宗教自由事務大使從1月20日,由前總統特朗普指定的前堪薩斯州州長、共和黨人山姆·布朗巴克(Sam Brownback)卸任以來一直是空缺狀態。

同時,議員也呼籲拜登任命國家安全委員會的國際宗教自由主任一職。該職務之前由薩拉·馬金-阿奇亞尼(Sarah Makin-Acciani)擔任,她曾是前副總統彭斯的助手。

議員們表示,「宗教自由是最基本的人權之一,也是美國外交政策中,兩黨歷來真誠支持和認同的領域。」「國際宗教自由仍然是美國外交政策的重中之重,這一點至關重要。」

他們表示,雖然聯邦政府在促進全世界信仰者的權利,和譴責對宗教少數群體的迫害方面取得了「重大進展」,但是「國際宗教自由所面臨的危機也在加深,(部份)政府對宗教的限制(甚至)上升到了歷史的最高水平」。

信中引述了皮尤研究中心(Pew Research Center)第11份關於宗教限制的年度研究報告,顯示全球(部份)政府對宗教的限制已經達到十多年來的最高水平。在198個國家和地區中,亞太地區一些國家的政府限制指數(GRI)達到了歷史新高,而中國(中共)的GRI指數仍然是全球最高的。

該報告於2020年11月發佈。

皮尤指出,中國(中共)政權「通過各種手段來限制宗教,包括禁止宗教團體(如:法輪功和幾個基督教團體),禁止某些宗教活動,突擊檢查禮拜場所,拘留和折磨信仰者。」

美國國務院去年的中國人權實踐報告也指出,自2017年以來,中國(中共)當局利用「極端主義的廣泛定義」在「再教育營」拘留了一百多萬維吾爾族、哈薩克族、吉爾吉斯族和穆斯林人士,以灌輸「愛國主義」並消除這些人的宗教和民族身份。

議員們在信中寫道,「中國(中共)針對新疆維吾爾族、穆斯林和其他民族和宗教團體成員的種族滅絕和反人類罪行正在發生。中國(中共)對宗教和信仰者的敵意也延伸到藏傳佛教徒、法輪功學員和基督徒身上,他們其中一些人正因為信仰被不公正地監禁。」

另據美國國際宗教自由委員會2021年的報告,在過去的一年裏,部份政府甚至利用疫情在為宗教迫害辯護。報告寫道:「2020年,中國(中共)的宗教自由狀況惡化,該政權加強了『宗教中國化』政策」,並大力鞏固中國共產黨對信仰團體的主導地位,將這些宗教納入黨的旗下。

在美國議員發信的同一天,歐盟委員會副主席瑪格麗特·希納斯(Margaritis Schinas)宣佈,任命前歐盟執委會人道援助及危機管理執委克里斯托斯·斯蒂里亞尼迪斯(Christos Stylianides)為歐盟宗教信仰自由特使。

希納斯表示,鑑於宗教或信仰自由在世界許多地方受到攻擊,歐盟這次的任命「表明了我們決心保護所有(人們在)信仰和信念上的權利」。

相比之下,拜登政府上任迄今,被外界批評在促進海外宗教自由方面有所退縮。

今年3月,國務卿布林肯取消了特朗普時期的一項行政命令,該命令要求聯邦機構「在規劃和執行美國外交政策時優先考慮國際宗教自由」。

布林肯表示,新政府將採取更廣泛的策略,包括:關注移民和難民的權利、人口販運的受害者、同性戀、以及婦女獲得墮胎和節育的權利。布林肯批評,前政府對宗教自由的強調是「不平等的」,並忽視了其它問題。

對此,傳統基金會的高級政策分析員奧利維亞·伊諾斯(Olivia Enos)認為,白宮的新策略「將妨礙其更廣泛的外交政策利益和人權承諾。我認為,拜登政府不從特朗普政府為促進宗教自由所做的工作中獲得動力,將是一個巨大的錯誤。」#
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