美國國家太空總署(NASA)周三(4月21日)表示,火星探測車「毅力號」持續創造歷史,4月20日成功將火星大氣的二氧化碳轉化成氧,是第一次在另一個行星造氧成功。

這是毅力號自登陸火星後第二次創造歷史,第一次是無人駕駛直升機「創新號」首飛成功。

NASA設計火星制氧實驗的目的是探索將來人類去火星是否可以就地「取氧」,而不必自帶氧氣做星際旅行。

綜合中央社等媒體報道,NASA太空技術任務副局長吉姆‧魯伊特(Jim Reuter)表示:「在火星上把二氧化碳轉化成氧,是非常重要的第一步。」

「毅力號」(Perseverance)用的是其右前方內建、麻省理工學院(MIT)設計的「火星氧氣就地資源利用實驗儀」(Mars Oxygen In situ resource utilization Experiment, MOXIE)來製造氧,這個汽車電池大小的金盒子利用電力和化學特性分解二氧化碳分子,成功製造出氧。

火星大氣成份以二氧化碳為主,佔96%,氧氣只佔0.13%;地球大氣中氧氣佔21%。

由於二氧化碳是由1個碳原子與2個氧原子組成,MOXIE製造氧的副產品是一氧化碳。

MOXIE不僅可製氧供未來登上火星的太空人呼吸,往後火箭回程,也無須從地球拖大量氧氣過去作為推進劑,可望替人類未來探索鋪路。

MOXIE第一份成績單是製出5公克的氧,相當於一個太空人執行正常活動10分鐘需要呼吸的量。MOXIE原本設計是每小時可製造最多十公克氧,工程師現在將進行更多實驗,試著提高產量。

MOXIE以鎳合金等耐熱材質製造,可耐攝氏800度高溫,上面薄薄的黃金塗層,則可確保它不會散發熱氣導致「毅力號」受損。

麻省理工學院工程師邁克‧赫克特(Michael Hecht)表示,一噸版本的MOXIE可製造約25噸氧,供火箭從火星發射所需。

他解釋說,從地球向火星運送25公噸氧氣將是一項艱巨任務,但運輸一噸重的氧氣轉換器(可生產25噸重氧氣的更大,功能更強大的MOXIE未來版本)將更加經濟實用。

由於火星大氣有96%都是二氧化碳,從火星大氣製造氧,會比從火星地表下抽取冰來製氧可行許多。

NASA空間技術部門的特魯迪‧科特斯(Trudy Kortes)解釋說,MOXIE不僅是第一個在地球外其它世界成功制氧的儀器,也是幫助未來空間探索團隊因地制宜的同類技術中開先河者。#
-----------------------
4.16 搶修復印 重返報攤
銷售點:https://www.epochtimeshk.org/stores
【譴責暴力 絕不退縮】
請支持大紀元:
📍贊助大紀元:
https://www.epochtimeshk.org/sponsors
📍加入會員:
https://hk.epochtimes.com/subscribe
📍成為大紀元Patron,收睇無過濾嘅新聞影片:
https://www.patreon.com/epochtimeshk