美國國家太空總署(NASA)的無人直升機「創新號」4月22日第2次試飛,從上空5.2米處拍下第一張火星表面的彩色照片。23日,NASA發佈首張火星空拍彩照,照片顯示火星地表一片黃沙,還可看到遠方的地平線。

中央社報道,創新號(Ingenuity)這次自主飛行了將近52秒,在火星大氣中爬升4.9米,經短暫盤旋後,傾斜5度角,往側邊移動了2.1米。

接著創新號再度滯空,並轉向3次,以彩色相機捕捉不同方向的影像,最後降落在10米見方的「萊特兄弟機場」(Wright Brothers Field)中央。

美國有線電視新聞網(CNN)報道,創新號本月19日首飛時,只拍下黑白照片。NASA 24日公佈的彩色照片,是首度有飛行器在火星上空拍下彩色影像,在畫面兩側,可以看到直升機4支腳架中的兩支。

這張照片呈現了火星探測車「毅力號」(Perseverance)在地面留下的軌跡,右上角還有遠方的火星地平線。

創新號任務團隊認為,這張照片有助於證明這架無人機以及未來同類旋翼飛行器的獨特空中偵察性能。

創新號預定於25日第3次試飛,資料和影像將在當日美東時間上午10時16分開始傳送到NASA在加州的噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)控制中心。

每次試飛的難度都會增加,在25日的任務中,創新號同樣會上升到火星地表上空5米處,但速度會加快。在迄今兩次飛行中,創新號的速度大約是每秒0.5米,第3次將加速到每秒2米,並且向北飛行50米才飛返機場。

任務團隊正計劃一趟長達80秒、距離100米的飛行。創新號接下來要在一周內進行兩次飛行,然後為期31天的測試任務將進入尾聲。

NASA噴射推進實驗室的創新號首席機師格瑞普(Havard Grip)說:「我們從第一天開始的計劃就是瘋狂準備,飛行、(瘋狂)分析數據,然後規劃在下次飛行做更大膽的測試。」

觀看創新號第二次成功試飛影片,請點擊這裏。#

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