4月25日,美國太空總署(NASA)「機智號」(Ingenuity,又稱創新號)進行了一周內第三次成功飛行。NASA稱,這次直升機的飛行比前兩次速度更快,飛得更遠,這次飛行也更大膽。

「機智號」第三次飛行在飛行速度和距離上獲得突破,超出了這款直升機在地球上進行測試期間被證明的能力。

「機智號」在美東時間25日凌晨1:31,即火星當地時間25日下午12:33完成第三次飛行。美東時間25日上午10:16,NASA噴氣推進實驗室(JPL)控制室接收到這次飛行的數據和圖像。NASA「毅力號」火星漫遊車捕獲了飛行中「機智號」的圖像。

第三次飛行總距離達100米

這次直升機的飛行高度達火星表面上方約16呎(5米),和第二次飛行一樣。但這一次直升機提高了速度。

在之前的飛行中,「機智號」的時速約為1.1英里(每秒0.5米)。現在,飛行速度提高到每小時4.5英里(每秒2米)。

這款靈巧的直升機向北飛了164呎(50米),約一個足球場的一半長度,然後返回著陸點。總的來說,這架直升機飛行了約80秒鐘,是迄今為止最長的一次,飛行總距離約為330呎(100米)。

2021年4月25日,美國太空總署(NASA)「機智號」(Ingenuity,又稱創新號)進行了一周內第三次成功飛行。NASA稱,這次直升機的飛行比前兩次速度更快,飛得更遠。(Credits: NASA/JPL-Caltech)
2021年4月25日,美國太空總署(NASA)「機智號」(Ingenuity,又稱創新號)進行了一周內第三次成功飛行。NASA稱,這次直升機的飛行比前兩次速度更快,飛得更遠。(Credits: NASA/JPL-Caltech)

JPL的「機智號」火星直升機首席飛行員哈瓦德·格里普(Håvard Grip)在聲明中寫道:「雖然這個數字似乎不算很長,但考慮到我們在地球上真空室內進行飛行測試時,我們橫向移動的距離從未超過兩根鉛筆的長度。」

「雖然第二次飛行的橫向長度為4米(飛到2米外,然後再往回飛2米)非常棒,提供了許多了不起的數據,但仍然只有4米。因此,第三次飛行是一大進步,『機智號』將開始在天空中體驗自由。」他說。

「毅力號」火星漫遊車是「機智號」直升機與地球上NASA任務團隊之間的通訊中繼者,同時也充當了「機智號」飛行紀錄片「製片人」的角色。

「毅力號」捕獲了該直升機第三次飛行的影片,該影片將能夠顯示80秒的大部份旅程,有望在未來幾天內傳回地球。

火星上空的拍攝

雖然「毅力號」能夠使用相機拍攝照片和影片,但「機智號」也配備了自己的相機,可以拍攝黑白圖像,以幫助直升機的電腦在飛行過程中跟蹤其位置。

「機智號」攝錄機拍攝的圖像顯示了周日飛行期間,直升機在火星表面投下的陰影。

NASA直升機團隊成員對這些圖像感到興奮。研究人員表示,在地球上進行測試的時候,直升機在任何給定方向上的移動均不能超過1.6呎(0.5米),因此他們無法知道導航攝錄機是否能夠在飛得更遠、速度更快的情況下拍攝火星地表。

JPL直升飛機項目經理MiMi Aung在一份聲明中說:「這是我們第一次看到相機在長距離飛行的算法。」「你不能在測試室內進行這類操作。」

「機智號」直升機的彩色錄像頭也從獨創性視角,在火星大氣層中拍下火星地表視圖。

在22日進行的第二次飛行中,「機智號」自主飛行了將近52秒,在火星大氣層中爬升到16呎(4.9米)高度。短暫懸停後,它以5度角傾斜,並向側面移動了7呎(2.1米)。在安全地降落在火星地面之前,直升機再次在空中懸停,以使其彩色錄像頭捕捉火星視圖。

在2021年4月22日進行的第二次飛行中,「機智號」自主飛行了將近52秒,在火星大氣層中爬升到16呎(4.9米)高度。(Credits: NASA/JPL-Caltech)
在2021年4月22日進行的第二次飛行中,「機智號」自主飛行了將近52秒,在火星大氣層中爬升到16呎(4.9米)高度。(Credits: NASA/JPL-Caltech)

在2021年4月22日進行的第二次飛行中,「機智號」自主飛行了將近52秒,在火星大氣層中爬升到16呎(4.9米)高度。(Credits: NASA/JPL-Caltech)
在2021年4月22日進行的第二次飛行中,「機智號」自主飛行了將近52秒,在火星大氣層中爬升到16呎(4.9米)高度。(Credits: NASA/JPL-Caltech)

25日,NASA公佈了第二次飛行拍攝的兩張新圖像。

NASA任務團隊認為,這些圖像證明了「機智號」擁有的能力,可以在未來增加空中偵察等任務。

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