當問及病人的睡眠情況怎樣時,有病人會這樣回答:

「整個晚上都在做夢,就像沒有睡過。」

「合上眼睛腦袋就不斷思考,像是無法睡得深。」

「睡的時候好像還有一點清醒,不知自己有沒有睡過。」

上述這種情況雖然有睡眠或做夢,但仍然屬於失眠的一種。嚴格來說,病人的肉體上是進入了睡眠狀態,但大腦卻仍然未能休息。為甚麼說身體已進入睡眠狀態呢?因為病人的家屬都觀察到病人睡眠時有鼻鼾聲或說夢話,只是病人認為自己沒有入睡。通常這情況發生時,病人就會向家人解說自己只有閉目養神,而沒有真的睡著,但病人的家屬卻確實聽到睡眠時的呼吸聲或鼻鼾聲。

失眠其實是非常常見的疾病,而且有遺傳傾向。偶發失眠或突發失眠通常比較容易治療,慢性失眠則是比較難治。治療除了辨證論治,還需要病人在行為上的配合。由於失眠的證型太多,現只簡單介紹其中三種:

肝火上亢型

病人經常感到頭痛和口渴口苦,且出現耳鳴、情緒易波動、血壓偏高等症狀,有機會屬於肝火上亢。常用的治療方劑包括龍膽瀉肝湯和鎮肝熄風湯。

心血不足型

病人心律不正(或脈見結代)、面色蒼白、易感驚恐或偶有眩暈,則可能是屬於心血不足型。常用的治療方劑包括酸棗仁湯及歸脾湯。

陰虛火旺型

病人睡時發熱,甚或盜汗,或有時整晚輾轉反側;有些則口舌生瘡,口乾或午後潮熱,很可能就是因為陰虛而導致虛火上浮。這種證型常見於更年期剛至的女性,但亦有與更年期無關的病人。治療時建議使用知柏地黃丸。

治療失眠的中藥及方劑眾多,未能一一羅列,臨床應用時都是隨症作加減。如病人偏寒,則會加入肉桂和吳茱萸;如病人較濕,則會加入茯神和溫膽湯;如病人較情緒化,或會選用鬱金、玫瑰花等等。

除了服用中藥,病者需要有行為上的配合才能事半功倍。病人應有適量的運動、早起、晚上不進提神飲品或食物、避免小睡或閉目養神和保持心情開朗,這都有助病人更安枕無憂。◇