29歲的邱小姐某天因為全身抽搐被她的家人送到醫院急診,抽搐停止後,她的目光呆滯,表情漠然。她的家人表示,1個月前人還好好的,工作也正常,也與同事相約出遊,但這陣子逐漸像中邪似的;首先是記憶力變差,忘東忘西,無法工作,接下來是會喃喃自語,不太理人,帶她去收驚也沒有變好。最後,醫生確診為卵巢畸胎瘤引起抗NMDA受體腦炎,在切除卵巢畸胎瘤後逐漸康復。

60歲的李先生從年輕時每天抽1~2包煙,最近這幾個星期雙腳越來越麻痛,走路也越來越不穩,就醫後確診為小細胞肺癌導致感覺神經病變,目前正在治療中。

何謂腫瘤伴生神經徵候群?

台北市立聯合醫院陽明院區神經內科主治醫生周友芳表示,上述2位患者的腫瘤部位都不在神經系統,卻引起神經系統的異常,這就是所謂的「腫瘤伴生神經徵候群」(paraneoplastic neurological syndrome),常見如癲癇、記憶力變差、精神症狀、小腦或周邊神經病變等病症。

由於出現的神經症狀和腫瘤發生的部位、轉移處、併發症與治療所造成的副作用無關,因此經常在腫瘤還沒有被發現,或是連腫瘤都無法靠檢查而發現時,神經系統就會出現異常。

其實這是因為腫瘤表現(分泌)出神經蛋白,誤導身體的免疫系統去攻擊自身的神經系統,範圍包括腦或脊髓、周邊神經、視覺系統、神經肌肉交界處與肌肉,使得臨床表現會與許多疾病類似,也因為可能是腫瘤的起始徵兆,所以必須小心鑑別診斷。

提高警覺腫瘤的初始症狀

周友芳說,腫瘤伴生神經徵候群發生的機會和症狀,依腫瘤的種類而不同,最常見的是藍伯-依頓肌無力症候群(Lambert-Eaton myasthenic syndrome),佔小細胞肺癌的3%,以及重症肌無力(Myasthenia gravis),佔胸腺瘤的15%。其中9%的小細胞肺癌有1種或1種以上的腫瘤伴生神經徵候群,例如:藍伯-依頓肌無力症候群、感覺神經病變、邊緣系統腦炎(limbic encephalitis)。腫瘤伴生神經徵候群的症狀和相關癌症,可參見右表。

周友芳補充說,因此認識腫瘤伴生神經徵候群是非常重要的事,因為它可能是腫瘤的初始症狀,也有癌症甚至在神經症狀出現的4、5年後才被診斷;早期診斷、早期治療癌症,不但能增加患者的存活率,也能提高生活品質。◇