英國財政大臣辛偉誠(Rishi Sunak)在其春季預算案(Spring Budget)中將「印花稅假期」推遲三個月,延期至6月底結束。從7月開始,印花稅起徵點將暫時降至25萬英鎊,而起徵點最終在10月恢復至12.5萬英鎊。此政策適用於英格蘭和北愛爾蘭地區。

據《倫敦標準晚報》報道,著名房產代理商Rightmove 表示,印花稅假期的延期將促進達成額外的30萬筆房地產交易,使置業者總共節省17.5億英鎊。

春季預算案還公佈了一項新的置業援助(Help-to-buy)措施,將首次置業者的首期款項降至5%,於今年4月開始實施,持續至2022年底。該計劃是此前置業援助計劃的加强版,支付首期付款後,置業者可向銀行申請剩餘95%的貸款,由英國政府作擔保。該政策預計使英國置業者獲得最高600,000英鎊的抵押貸款。

Help-to-buy置業計劃涵蓋英國居民,包括持有BNO Visa、Tier 2工作簽證者,但申請人必須從未於英國或海外擁有房屋或住宅用地。

據LBC news報道,在春季預算案公佈後的半小時內,Rightmove的按揭計算器使用量立刻增長了85%,而其網站的訪問量則增長了16%。

Rightmove的房地產數據服務與海外市場部經理Tim Bannister認為:「我們最新的數據顯示,2020年7月(首次宣佈印花稅假期的時候)開始交易的房產中仍有五分之一尚未完成,因此這些額外的時間(指延期的三個月時間)將幫助陷入僵局的人們在6月底之前及時完成交易。」

約克郡建築協會(Yorkshire Building Society)的戰略經濟學家Nitesh Patel則表示,那些在印花稅優惠進行至一半時開始交易的購房者很可能會面臨類似的情況,即無法在印花稅假期再次結束時享受優惠,並不得不多支付數千英鎊的稅單。

春季預算案中的房市刺激政策還能滿足經濟困難人群的置業需求。據Inside Housing報道,漢普郡房產代理商Vivid的行政總裁Mark Perry表示:「印花稅延期和抵押擔保計劃都將受到許多人的歡迎,但是這個國家真正需要的是增加投資以支持建設更便宜的房子,包括經濟適用房。鑑於目前嚴峻的經濟形勢,更多的人正在陷入困境,而且(經濟適用房)仍然嚴重短缺,提供真正可負擔起的房屋比以往任何時候都更重要。」

經濟適用房供給商Dolphin Living的行政總裁Olivia Harris也表示支持。她認為:「我們呼籲首相在倫敦範圍內擴大對廉價房產的建設規模。這必須包括為那些無法承擔倫敦房租的關鍵領域工作人員提供相當一部份的『過渡出租房』(intermediate rental housing)作為支持後疫情時期首都的社會與經濟復甦的政策之一。 」

專為無家可歸者提供幫助的慈善機構Crisis的行政總裁Jon Sparkes表示:「今天宣佈的住房支持政策僅限於購房者,這令人非常失望。千萬不要忘記,成千上萬(因疫情影響)拖欠租金的租戶在數周之內將面臨被迫遷離。我們還迫切的需要更多社會住房(social housing),而缺乏對住房福利的進一步投資將使更多的人陷入貧困,並使他們面臨無家可歸的風險。」

關注長者群體住房需求的房產機構Legal&General的行政總裁Phil Bayliss認為:「這些支持措施通過鼓勵居住在較大型房屋中的老年房主搬入比較小的房屋中,從而確保英國現有住房存量得到有效利用。首次置業者和家庭置業者可以更好地利用這些房屋,而目前全英國長者業主的房屋中有近900萬間睡房處於空置狀態。」

雖然抵押貸款擔保給置業者提供幫助,但一些業界人士認為這將推高房價。據Property Reporter報道,英國房地產聯合會(British Property Federation)的行政總裁Melanie Leech表示:「抵押貸款擔保的歷史喜憂參半。它們確實會抬高房價,這是基於2016年置業援助計劃結束後的經驗。我們支持政府為幫助更多的人置業而努力,但它們需要同時支持住房供給和需求。正確地實現供需平衡是關鍵。」

此外,其它一系列社會補助措施也將間接幫助英國房產市場的恢復。例如,政府代替企業支付工資的帶薪休假計劃(Furlough Scheme)將延長至9月底,Universal Credit的救濟額度每周將增加20英鎊。#