加州一度被視為全美最為富裕的州,2019年,還曾是全美最優越的商業環境之一。但由於加州政府實施的高稅賦政策,以及在過去近一年時間內,以中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒、COVID-19)為由嚴格封鎖經濟,導致大企業紛紛出逃,全州搬遷和失業率創下歷史紀錄,經濟復甦全美倒數第七。經濟學家憂心,加州若繼續封鎖將重創經濟,甚至影響整個科技產業生態圈。

從去年3月份開始,加州州長紐森(Gavin Newsom)下達居家防疫令,除必要行業外,其它企業或公共設施一律遭勒令強制關閉。時至今日,當佛州等地已經在未加稅前提下,因開放經濟獲得巨大財政收入時;當德州州長宣佈將全面開放,允許商家重新開業之際,加州仍繼續關閉經濟。

由於紐森朝令夕改的嚴格限制經濟重開禁令,美國商務部經濟分析局(Bureau of Economic Analysis)的商業衡量指標顯示,在2020年7月至9月期間,加州的GDP反彈幅度位列全美倒數第7名。多個行業的發展指標,都遠遠落後並低於全美標準水平。

另外,加州去年12月份的消費者信心指數達8年來新低,去年9月份的失業率為全美第3高。僅在洛杉磯一個縣,就有7,500多家小企業永久性關閉。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)安德森管理學院經濟學家俞偉雄(William Yu)表示:「加州採取較嚴厲政策,對經濟傷害很大。相比整個美國經濟復甦的速度,加州都是落後的,而且加州債務也是個長期問題。但(不幸中的萬幸是),本來我們預期去年州府的債務會很嚴重,但出乎意料的沒有那麼嚴重,主因是加州有很大一部份收入源自於科技公司,科技新貴還在增加,科技業表現得好,所以暫時幫加州渡過難關。」

他提到,加州在科技領域,佔據著一大優勢。「畢竟像矽谷、灣區這些科技生態圈還是很健全的,很多新創企業需要創投基金,需要生態圈的人才,加州還是有一定的優勢,我們還是會看到小企業繼續在加州發展茁壯,但有可能茁壯到一個程度又要出走,就希望這個循環能夠繼續下去,但不敢保證。」

目前,由於加州持續封閉,已經造成聖荷西等地區的科技人才出現嚴重出走現象。

談到造成的原因,俞偉雄認為,過去很多在矽谷、聖荷西工作的科技人才,選擇住在三藩市,是因為那裏離公司近,又是一個都會區,周末可以跟朋友去酒吧喝酒、聚會、看歌劇表演,但因為疫情,這些場所全被強制關閉,科技人才想要的周末生活元素全部消失。

「那也不需要住在城市了,反正都是遠程工作」,他說:「因此很多人就搬到郊區房租比較低的地方繼續工作。因為留下來沒有意義。有些人搬到德州、內華達州、亞利桑那州,也有些人移到加州其它地方。重點是,疫情結束後,這些人會不會回來?有多少人回來?如果有很大比例的人不回來了,對那些過去非常蓬勃發展的都會中心會有很大的影響,對當地的商業和屋主也都帶來不好的影響。」

隨著越來越多的企業在疫情期間搬離加州,俞偉雄對加州的整個經濟走勢有些擔憂。他說:「這是很重要的一點,我們也在密切觀察。去年年底,最有名的就是甲骨文宣佈要搬到德州,特斯拉老闆馬斯克(Elon Musk)也是搬到德州,這是一個很大的打擊。希望加州政府能做一些反應,反思為何這些企業要搬走。」

而這牽扯到加州的高賦稅現象,他說:「講到公司稅的問題,加州是在跟其它49個州在競爭,今天加州如果太過於徵稅,來做很多的所謂社會福利等等的措施,就會傷害到整個經濟增長、經濟的效率,就會有企業出走。在這樣一個動態的情況之下,如果再加稅的話,更多的企業出走,稅金會有更大量的流失,加州政府甚至地方政府需趕緊檢討。」#