「醫生啊!我背痛的情況已經好久了,吃藥、打針、復健也都做過,效果也愈來愈差,還有甚麼好辦法嗎?」「我背痛的狀況有其他醫生建議我要開刀,但開刀我會很擔心,有沒有不開刀的方法?」類似上述的對話經常可以在神經外科門診聽到,這一類患者都面對著一種症狀表現大同小異,但形成原因各不相同的疾病——慢性下背痛。

下背痛的典型症狀

台北市立聯合醫院和平婦幼院區神經外科主治醫師莊淵丞說,不同於運動傷害或短時間內負荷過重所造成的急性下背痛,脊椎結構與背部關節的退化會更長久地影響人體,而且產生的慢性下背痛會延續3個月以上,甚至是更久的期間。

常見的典型症狀是下背部持續痠痛乏力,久站或久坐後症狀加劇,姿勢改變時會誘發刺痛感,平躺時可以得到緩解。這些退化與發炎情況往往合併神經發炎,以及慢性神經病變,使得臨床上單一治療(服用藥物、局部注射、針灸、復健)無法有效控制患者的不適症狀。

高頻燒灼術 安全又有效

莊淵丞表示,非類固醇消炎藥對於緩解慢性下背痛,效果不如急性下背痛有用。當各種保守治療方式都已嘗試過後,手術治療不失為一種合理的選擇。但患者可能會因為對手術的恐懼、個人因素、擔心住院時間過長等原因拒絕手術,或是因為年紀過大,有慢性疾病等高風險狀況不宜手術。此時,高頻燒灼術可以提供上述患者另一個安全又有效的選擇。

高頻燒灼術的治療原理

莊淵丞說明,高頻燒灼術的治療原理是將一特殊電針置入患者病變疼痛處,再以一股高頻率、可調控大小的電流來刺激患部。電針放出的電磁波與溫度可以針對性地作用在痛覺神經上,調節神經生理功能,阻斷痛覺的產生;其效果具有可逆性,不會傷害神經,在操作的過程中不需要全身麻醉,患者也不需要住院。

曾經有文獻提供的資料顯示,高頻燒灼術有效的比率約為60%~80%,併發症報告的比率在5%以下,至於併發症則有對注射麻醉藥物過敏、針頭斷裂、表皮淺層感染等情況。

莊淵丞強調,綜合以上所述,慢性下背痛的患者如果採用保守治療效果不佳、對手術有疑慮,或是不適合接受手術者,都可以與醫師充份討論,經過醫師審慎評估後,再選擇適當的治療。◇