63歲的林先生有35年的煙齡,並罹患糖尿病與高血脂症,長期規律服藥。去年他因為友人突然心肌梗塞離世,感到非常驚恐,曾至門診詢問如何避免類似事件的發生。

由於林先生的血糖與血脂肪皆控制良好,所以醫生只建議他及早戒煙;於是在門診教導他戒煙的方法,提供心理支持,並給予藥物治療,經過2個月的努力,順利戒除多年的煙癮。戒煙至今已1年多,都沒有再抽一根煙,自覺神清氣爽,比以前健康許多。

冬天好發心血管疾病

書田診所家醫科主任醫生周明文表示,冬天是心血管疾病的好發季節,當天氣寒冷時,血管會收縮,血壓就會上昇。預防心血管疾病,基本的方法是要有適當的營養、規則的運動、良好的睡眠,以及愉快的身心。如果有三高(高血壓、高血糖、高血脂)問題的族群,務必要定期服藥,將三高控制在合理的範圍。

除了控制三高之外,還需要做甚麼來預防心血管疾病?周明文說,經常被忽略的一個重要方法就是「戒煙」。三高要長期服藥才能獲得良好控制,而戒煙只要短期治療,即可根除,相對而言更值得嘗試。

戒煙後對健康的好處

周明文說,經由實驗證實戒煙確實可以預防心血管疾病、呼吸道疾病與癌症。在戒煙12小時後,血液中一氧化碳含量下調至正常;戒煙2~12星期後,循環明顯改善;戒煙1年,罹患冠狀動脈心臟病的機率減少一半;戒煙5年,中風機率降低至與不吸煙者一樣;戒煙10年,死於肺癌的風險降低一半;戒煙15年,罹患心臟病的風險與非吸煙者相同。因此只要開始戒煙,對於改善健康就會有幫助。

吸煙成癮的原因與危害

吸煙為何會讓人成癮?周明文解釋,主要是香煙中的尼古丁讓人成癮,當上癮者血中尼古丁濃度太低,就會渾身不適、坐立不安;在抽煙之後,血中尼古丁濃度上升,就會有舒適感。

周明文提出,香煙在燃燒時會產生多種化學物質,有許多是致癌物質,進入肺、血液之後,造成全身性的影響與增加致癌機會,也會增加罹患心血管疾病風險。此外,香煙中的尼古丁會活化交感神經系統,使心跳加速與血管收縮,造成血壓上升,也會產生自由基,破壞血管的內皮細胞。以上的情形都容易導致動脈粥樣硬化,這正是心臟病、冠心病、中風等疾病的元兇。吸煙時產生的一氧化碳還會造成慢性缺氧,增加心臟負擔,加速心肌肥大,進一步造成心臟的傷害。

如何提高戒煙的成功率?

周明文補充說,戒煙成功的重要秘訣就是強烈的動機與堅強的意志力。一般而言,自行戒煙的成功率偏低,如果能請教醫生,經由專業的心理支持,再輔以戒煙藥物,可以減低戒煙過程的痛苦,大幅提高戒煙的成功率。

現今使用的戒煙藥物包括尼古丁貼片、尼古丁咀嚼錠,口服藥物如戒必適等。每種方法都有其優缺點,可依個人生活習慣與需求同醫生討論,選擇最適合的方式。

周明文提醒民眾,戒煙除了對自身健康有幫助之外,也能避免家人吸到二手煙、三手煙,擁有強烈的動機及堅強的意志力,會是戒煙最大助力。希望癮君子多多利用戒煙門診戒煙,只要開始行動,就有機會降低心血管疾病的風險。◇