筆者自12歲經歷燒傷後,早已經跟醫院建立了熟悉的關係,入院、覆診、手術、做各種治療、取藥、照X光/腦掃描/磁力共振…⋯全部都經歷過,非常有經驗。二十多年來進進出出,又手術又覆診,早已習慣了醫院的味道,也非常懂得和醫護人員溝通。這一點,使我和同需經常出入醫院的長者們,顯得更有共鳴。

長者的身體隨着年齡增長,機能開始衰退,各種疾病就開始來襲。三高、眼疾、關節問題都是長者的常見問題,幾乎每十位長者,就有8位長者需要就以上問題經常回到醫院複診。以上說的只是小病,更有其他長者受到更嚴重的疾病困擾,例如癌症、心臟問題、中風、糖尿病等更麻煩的疾病。

以為長者會很容易適應回醫院覆診的生活?那就大錯特錯了。但是觀察筆者手頭上的個案中,不少長者會因回醫院覆診而受到焦慮症狀的困擾。最近,我陪一位長者到醫院覆診,在出發前,她已經害怕得焦慮症發作,血壓升高至一個頗危險的數字。因此,我只好立即去見她,即時以心理治療方法介入及陪伴她去覆診。在筆者陪同下,她神情稍為放鬆了一點,也願意起程去醫院覆診了。

常說一個道理,數字不會說謊,長者到達醫院時,首先要量血壓,第一次量血壓的數字通常都嚇死人。原因非常簡單,因為長者到醫院時感到驚怕,也怕血壓的數值太多。數值當然越怕越高,最後就會得出一個驚人的血壓數值了。護士有經驗,當然會讓他們坐下冷靜15分鐘,然後再量度一次,這一次的數值便能作準了。

當天,我陪伴着的長者沒有三高問題,但血壓值比正常高出近三倍,這就是焦慮產生的問題了。因此,筆者建議大家應多關心需常常定期到醫院覆診的長者,如可以的話,親身陪伴他們到醫院覆診可以大大減輕他們的壓力。◇