澳洲接到正式邀請,下個月將參加有美國、日本、印度三方參與的大型軍事演習,這或將再次加深中共與澳洲之間緊張的外交關係。但澳洲認為這是一個「里程碑式的活動」。

澳洲國防軍上一次參加這一四國共同進行的馬拉巴爾海上聯合軍事演習(Exercise Malabar)還是在2007年。第二年,時任澳洲總理陸克文(Kevin Rudd)因為擔心與北京當局的關係而退出了這一每年舉行的軍演。

據澳洲廣播公司報道,澳洲國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)已確認,澳洲將參加2020年度馬拉巴爾軍演。雷諾茲表示,這是一個「里程碑式的活動」。

「像馬拉巴爾這樣的高端軍事演習對澳洲非常重要,(它)可以增強澳洲的海上能力,建立起與我們的親密夥伴的協同能力,並且展示我們共同支持一個開放、繁榮的印太地區的決心。」雷諾茲說,「馬拉巴爾軍演還展示了印太地區四大民主國家之間的深厚信任以及他們為了共同的安全利益而一起努力的意願。」

但目前澳洲尚未宣佈哪些海軍部隊將參加演習,據國防消息人士透露,澳洲海軍戰艦,如霍巴特號或布里斯本號將很可能參演。

日本和美國一直在進行外交努力,推動澳洲回歸四國軍演。中共認為該軍演對其是威脅性的,是約束其軍事擴張的一種努力。但是目前尚未見到中共公開表態。

印度國防部確認,已向澳洲發出正式邀請。印度國防部表示,2020年馬拉巴爾軍演是為了「增強該海域的安全和保障」,「他們(四國)共同支持自由、開放、包容的印太地區,繼續維護一個基於規則的國際秩序。」

印度前海軍發言人沙馬(DK Sharma)表示,有澳洲回歸海上聯合軍演,四國安全聯盟(Quad)成了真正的實際意義上的四國聯盟,「這使聯盟變得非常非常強大。」

印度做出這一決定的時機恰逢該國與中國在陸地邊界發生軍事對峙之時。印度稱,中共軍隊已深入其實際邊界的另一側,北京則否認有任何入侵行為,並指稱印度一直在爭議地區修建道路和其它基礎設施,造成危機。

澳洲在今年帶頭呼籲對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)起源展開獨立調查後,中共即開始與澳洲交惡,北京對澳洲的牛肉和大麥實施了貿易制裁。#