美國總統特朗普周五(10月2日)凌晨確定感染中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒),因距離總統大選僅剩32天,這一消息會對大選帶來哪些影響?

根據美國疾病控制與預防中心(CDC)的指導建議,出現症狀的人群至少需要隔離10天。特朗普競選團隊周五(10月2日)宣佈,已經暫時推遲了所有特朗普及其家人原本計劃出席的競選活動,還有一些活動改為線上進行。

特朗普一直喜歡傳統的競選方式,比如集會和公共活動,來激勵選民。

喬治華盛頓大學政治學教授托德·貝爾特(Todd L. Belt )告訴美國之音說:「他這樣做,一是因為他喜歡這種形式,他喜歡這樣激勵他的選民。二是因為,這樣做向國民發出了一個信號,那就是情況正在好轉,我們已經度過了疫情時期。因此,無法舉行競選集會無疑削弱了他向支持者講話的機會,削弱了他想要的競選方式,削弱了他想要傳達的『一切都很好、一切都正在好轉』的信息。」

拜登面臨的競選新考驗

與此同時,拜登的競選也正面臨著考驗。

在整個疫情期間,拜登競選方式一直很低調,曾被特朗普諷刺為「地下室競選」。在首場總統辯論後、特朗普確診前不久,拜登的競選團隊剛宣佈將舉行更多的線下競選活動,並且恢復「上門拉票」。如今是否還要繼續這一計劃顯然是拜登團隊需要思考的問題。

此外,拜登不適宜在疫情問題上再猛擊特朗普,或者說他需要對特朗普總統使用格外小心的措辭,否則很容易帶給中間選民一種「幸災樂禍」或者「缺乏同情心」的不悅感。

選情:特朗普有可能獲得更多同情票

特朗普總統可能會因為感染病毒而獲得一些「同情票」。美國民眾在面臨國家危機時更傾向於給予總統更多的寬容和支持,更何況這一次是在任總統和第一夫人遇到了健康困境,一些民眾或暫時跨越政治分歧,以同情和禱告來回應這場危機。

特拉華大學政治學教授大衛·瑞德羅斯科(David Redlawsk)告訴美國之音,或許選民對於特朗普總統確診的看法也會呈現黨派化的分野,但「我們首先都還是應該祝福特朗普總統及其夫人儘快痊癒」。

而選情走勢將在一定程度上會取決於特朗普病情的發展。如果症狀較輕,很快得到恢復,那麼當他重返競選的時候,他可以用自身經歷——74歲老年人——戰勝病毒,他將有更強的說服力來教育民眾,如何勇敢面對病毒挑戰、無需過度恐慌。屆時,不僅特朗普的支持者,公眾也會對這場大流行的態度以及對這位總統的看法發生變化。

不過,這種同情票能否影響到最終選情尚未可知。過去幾個月,兩位候選人在民調中的表現一直很穩定,這體現出絕大部份選民已經作出決定選誰,不易更改。因今年有更多的選民選擇提前投票,所以在大選最後階段出現的突發事件對選舉結果的影響可能會小於往年。

瑞德羅斯科對美國之音說:「我不認為這件事會改變選民的投票決定。只有非常少的將要去投票的選民到現在還沒有決定投票給誰。」

選民將更加聚焦疫情政策

根據對周二(9月29日)首場總統辯論會的統計,特朗普與對手喬·拜登(Joe Biden)耗時最長的話題是中共病毒疫情,討論持續約21分鐘,其次才是種族問題。

拜登指責特朗普刻意淡化疫情的嚴重性,並在口罩、治療藥物、疫苗等問題上做出與醫學專家相悖的表述,同時批評特朗普舉辦大型的競選集會,忽視「帶口罩」和「保持社交距離」等行為規範。

雖然特朗普馬上回擊拜登的批評,但他的回答顯得不夠有力。特朗普反駁拜登說,大流行肆掠美國是中共的錯;而如果讓拜登在他這個位置,不光反應慢,就連民主黨主張全面開放美國邊境一項也可能造成上百萬人死亡。

他還批評說,在他1月底宣佈頒佈對華旅行禁令時,拜登罵他是種族歧視和仇外心理。

但特朗普並未在疫情應對上、詳細闡述他的治理政策,以及他的目標;同時,他一直要求中共對這次疫情負責,卻沒有批評民主黨至今未對中共做出公開指責,還不願意以中國來源地命名病毒。

因特朗普染疫,外界會更加關注特朗普的疫情政策變動。如能將疫情爆發以來,特朗普政府做的實事總結到位,在後續辯論會上呈現,可能逆轉部份或鞏固部份搖擺選民的心。

第二場總統辯論可能延期 但投票日不會變

特朗普總統的病情或許還將改變接下來的總統辯論安排。按照原計劃,下一場總統辯論將於10月15日在邁阿密舉行。

特拉華大學的瑞德羅斯科告訴美國之音,他預計這場辯論將會延期,或者改為線上舉行;但11月3日的投票日幾乎不可能延期。

他說:「選舉日是由聯邦法律規定的,要改變選舉日就需要國會採取行動,這意味著民主黨和共和黨都必須採取行動。這將是一種難以置信的擾亂,我很難想像它會發生。」#