車厘子、士多啤梨、藍莓、李子等莓果類,除了富含維他命與礦物質之外,美國進行的一項研究還發現,苺果類對大腦健康有很大的幫助,其中又以車厘子的效果最為顯著;車厘子除了能預防阿滋海默症之外,還有抗癌的良好效果。

莓果類富含黃酮類化合物

莓果類富含的黃酮類化合物(Flavonoid),也稱為類黃酮素,根據化學結構,可以將黃酮類化合物大致分成6大類別:花青素、黃酮、黃酮苷、黃酮醇、異黃酮與flavan-3-ols。

黃酮類化合物已被公認是世界上最強之抗氧化劑,其抗氧化能力是維他命C的20倍、維他命E的50倍,分子結構小,屬於水溶性,很容易被人體吸收,具有抗癌、抗皰疹病毒、減少發炎症狀、降低血壓、預防心臟疾病等效用。

黃酮類化合物營養相當豐富,包含超過6,000種獨特化合物,存在於天然植物中,具有生物活性的成份,人類攝取的多酚類營養的總量中大約有2/3是黃酮;此種化合物能預防植物受到微生物和昆蟲的傷害,這或許可以說明它對人體健康有利的原因。

此外,水果中的黃酮類化合物對於抑制人體神經細胞死亡有潛在效果,也可以改善神經系統之間的聯繫,特別是大腦中學習和記憶能力區域——海馬體。

經由研究發現,黃酮類化合物可以分解腦中的β澱粉樣蛋白(amyloid beta )聚集,預防澱粉樣蛋白質斑(amyloid plaque)產生;澱粉樣蛋白質斑是由蛋白質組成的塊狀,累積在神經細胞外圍,與阿滋海默症的發生有很大的關聯。

飲用車厘子汁的驚人效果

《歐洲營養期刊》(European Journal of Nutrition)曾發表一項研究,研究人員給予受試者每天飲用200毫升的車厘子汁,持續 12周之後,與其他未飲用車厘子汁的人相比,飲用車厘子汁的受試者確實在記憶測驗中有顯著的表現。

還有一項交叉研究發現,只飲用300毫升的車厘子果汁,在6個小時後,血壓有明顯降低,比起每隔3小時喝100毫升,共喝3次車厘子果汁的效果更好。但是飲用車厘子汁要克服一項季節性的問題,因為不是每一季都有新鮮車厘子可以採收。

澳洲超級李子的研究結果

目前有更多的研究發現,富含花青素的水果對健康十分有益。舉例來說,澳州純種李子是澳州昆士蘭政府的研究人員培育出來的水果,也被稱為「超級李子」(Queen Garnet plum),其花青素含量是一般李子5倍。

曾有研究人員在動物身上進行超級李子的研究,證明超級李子對於改善健康有顯著的效果。研究結果發現,餵食肥胖老鼠超級李子果汁8周後,有關高血壓、脂肪肝、心臟功能與關節炎的檢測值,全部回復到正常值。

還有研究發現,發生記憶力喪失症狀的早期族群,多攝取超級李子可以有效減緩認知能力,並改善記憶力喪失症狀。

莓果類是花青素的主要來源

莓果類也是花青素(Anthocyanins)的主要來源,還有紅酒、茶、咖啡,以及紅洋葱、甘藍菜等蔬菜類當中,也含有花青素。黃酮類化合物與花青素常見存在於蔬果中,具有強大的防癌作用。

經常攝取富含花青素的蔬果能改善認知能力,並預防大腦退化,主要原因是這類水果有非常多的抗氧化劑,能排除體內自由基與減緩大腦退化的速度。

臨床統計發現,65歲以上的老年人是發生失智症最多的族群。經由研究證實,富含花青素的車厘子汁可以有效改善老年人的記憶力,緩和阿茲海默症的症狀。

花青素與其它營養素的加成作用

事實上,以水果為主角的研究很複雜,因為到底需要攝取多少花青素的量,才能達到有益健康的效果,以及如何從食物中取得這個量,到目前為止都還是未知。

此外,花青素會和其它營養素發生相互影響,與其它營養素一起食用有加成的作用;換言之,它們一起食用得到的總營養量,會比分開食用各自營養量的相加總和要來得多。

維持大腦健康不可缺少的要項

雖然經由各項研究結果證實,莓果類可以改善大腦認知功能,但是仍不能忽略生活中會使認知功能衰退的因素,因此戒煙、減少攝取飽和脂肪,以及養成運動的習慣,對於維持大腦健康也是不可缺少的要項。◇