科學家表示,受中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情影響,香港原本繁忙的渡輪交通大幅減少,而稀有的中華白海豚(Chinese white dolphin,又稱粉紅海豚)出現在香港附近海域的數量增加,這有助於科學家對牠們進行研究。

據路透社報道,英國聖安德魯斯大學(University of St Andrews)的海洋科學家波特(Lindsay Porter)指出,自從3月起,由於香港與澳門之間的渡輪班次減少,珠江三角洲部份海域變成十分寧靜,部份粉紅海豚返回這些海域,使當地的粉紅海豚數量增加了30%。這些海豚先前因為渡輪的關係,都會避開這些海域。

已經在香港研究海豚長達30年的波特說,這是一次罕見的機會,可以讓科學家研究水底噪音如何影響海豚的行為。

波特的研究團隊將麥克風丟進海裏,並使用無人機觀察粉紅海豚。她說,這些海豚適應安靜的環境比人們預期的還快。當這種會產生壓力的因素消失時,牠們的族群數量可能會回升。

科學家認為,整個珠江河口可能有大約2,000隻海豚。香港政府在2019年所進行的調查顯示,只有52隻海豚進入香港四周的海域。

波特說,儘管這些海豚的數量減少是無法阻止的,但他們的研究可能可以幫助其它地區的海豚族群。

香港政府的保育計劃著重在開設海洋公園,這些地區經常有海豚造訪,但船隻往來只有限制,並未完全禁止。

波特說,這種措施並不正確,因為海豚仍有可能在受保護區域被渡輪撞擊的危險。她希望香港能採行比較有效的保育措施,以挽救數量逐漸減少的海豚。#