只要天氣一轉為乾冷,很多人的腳部也變得乾燥粗糙,甚至出現腳跟龜裂、疼痛、出血,既難受又不好看。為甚麼會腳跟會龜裂呢?有甚麼方法可改善呢?

腳跟龜裂的原因

以西醫的觀點來看,腳跟龜裂與皮膚角質層增厚有關。當角質層增厚、水份減少,腳跟表皮的彈性降低,就容易乾裂。特別是在秋冬季節,氣溫和濕度都降低,汗腺容易分泌不足,龜裂的機會就更大。

在中醫的角度來說,腳跟龜裂是體內的津液和氣血不足所致。腳跟是依靠體內提供津液,以保持細膩潤澤;如果津液少,或是沒有充足的氣血將津液推到皮膚表面,皮膚就會出現乾燥,而腳跟因為皮較厚,所以最容易受到影響。

由此可知,年紀稍長的人即使沒有腳部疾病,但因氣血和津液都減少,也容易有腳跟乾燥、龜裂的問題;少部份年輕人因為先天體質,也會出現乾裂的症狀。

腳跟變厚的原因

腳跟的角質層變厚可分為生理性和病理性2種。生理性如穿鞋不穿襪、常穿高跟鞋等習慣,造成腳跟過度摩擦;病理性如厚皮型香港腳、乾癬、魚鱗癬等疾病,導致皮膚不正常角化。

擦油脂、 護膚霜有用嗎?

元鐘哲痛症中醫院院長元鐘哲說,有一些人會藉由擦油脂、護膚霜來緩解腳跟的不適,其實這樣的做法只能取得一時舒緩,仍然解決不了根本問題,因為津液是人體所產生的,人工製造的東西很難取代。正如口乾的人,喝水不能代替唾液滋潤口腔;有乾眼症的人,使用人工眼淚也只能得到暫時的緩解。

腳跟乾裂的調養方法

元鐘哲表示,只要通過日常調養,就能逐漸改善腳跟乾裂的問題,在此提供2種調養的方法。

①飲用中藥茶

藥材:熟地黃、當歸、白芍、川芎、麥門冬、牛膝、枸杞、黃精、大棗、生薑、人參(體熱者用西洋參,體涼、陽氣虛者用高麗參)。

作法:將上述藥材洗淨,放入水中熬煮,作為茶飲。

效用:長期飲用此中藥茶能滋陰、養血、補氣,調養體質,幫助體內的津液達到皮膚表面,有效改善腳跟龜裂的問題。

②用果皮泡腳

材料:新鮮的橘子皮和香蕉皮若干,米醋(或白醋)少量。

作法:將上述材料洗淨,水燒開後,放入橘子皮和香蕉皮,再加入10幾滴醋,待果皮逐漸泡開,溫度適宜時,即可用來泡腳。

效用:用橘子和香蕉皮泡腳,可以對腳跟起到直接的滋潤保養的作用,有一些果皮的療效甚至比果肉還好。

保養腳部的四個方法

除了上述的2種調養方法之外,在日常生活中也可進行腳部保養,元鐘哲在此提供4個保養腳部的方法。

1.每晚用熱水泡腳,要注意水溫,不可過燙。

2.腳在洗淨後,可以自行按摩足底,如果按壓到疼痛處,需要再做重點按摩。

3.穿著舒適的鞋襪,鞋子不可太緊,軟硬需適度,尤其在冬季更要做好足部保暖。

4.夏天可以到野外或沙灘赤足行走。人為了生活,需要穿鞋,但鞋子對腳來說是一種束縛,因此在自然中赤足行走,不僅可以按摩腳,更是讓腳舒展、回歸自然的一個方法,尤其在沙子滾熱的沙灘上行走,就是非常好的保養。

元鐘哲提醒民眾,如果腳部龜裂的現象很嚴重,切勿自行處理,應及時就醫治療。◇