7月29日,五架來自法國的飆風戰機(Rafale,一譯疾風戰機)飛抵印度安巴拉空軍基地。這是印度購買36架飆風戰機中的前五架,所有戰機計劃於2021年底前交付,價值預估達94億美元。

這不僅是23年來印度首宗的大型戰機採購案,也是印度面對中共武力威脅的重要軍備升級。印度國防部長拉格納特·辛格(Rajnath Singh)也藉此警告中共,印度有捍衛領土的決心與實力。

辛格說,首批戰鬥機的到來,標誌著「我們軍事史上新時代的開始」。

他在一系列推文中補充說,「這些戰機的到達,將使印度空軍更加強大,阻止對我們國家的任何可能的威脅。」

辛格說:「如果有任何人,對印度空軍的新能力感到擔心或批評,那應該是那些想威脅我們領土完整的人。」

由於從5月開始,中印在邊界發生了為期六周的對峙,更發生了45年以來首宗造成人員傷亡的流血衝突,有20名正在執行任務的印度士兵喪生,中方傷亡人數中共一直沒有公佈。

因此,辛格這段談話雖未直接指名,媒體和分析人士皆表示,他的言論顯然是針對中共。

印度空軍表示,從法國到印度共8500公里兩階段的航程,都是由印度空軍的飛行員完成。第一階段在7月27日出發,先飛抵阿布扎比空軍基地。第二階段於7月29日出發,歷經2700公里的航程抵達安巴拉空軍基地。

印度總理莫迪(Narendra Modi)也在推特上,分享了戰機飛抵安巴拉空軍基地的影片,並用梵語寫道:「沒有甚麼像國防那樣的犧牲,沒有甚麼像國防那樣的善行,沒有甚麼像國防那樣的實踐。」

法國製造的飆風戰機素以空中優勢和精準打擊著稱。據《印度快報》(The Indian Express)報道,法軍在阿富汗、利比亞、馬利、伊拉克和敘利亞任務中,都有實戰經驗。

飆風戰機最高飛行速度達1.8馬赫(1.8倍音速),最大航程達3700公里,有14個彈倉,能從最遠150公里處,打擊空對空目標,並準確命中300公里內的地面目標,是世界上最致命的戰鬥機之一。#