晉王嘉《拾遺記‧前漢下》中記載:「宣帝地節元年(公元前六十九年),樂浪之東,有背明之國,來貢其方物。言其鄉……有明清稻,食者延年也;清腸稻,食一粒歷年不饑。」

《鏡花緣》中也有關於「清腸稻」的故事。

有一天,《鏡花緣》書中主角唐敖、林之洋和多九公來到了一片樹林前。林之洋說:「九公,你看前面一帶樹林,那些樹木又高又大,不知甚麼樹?我們前去看看。如有鮮果,摘取幾個,豈不是好?」

登時到了林中。迎面有株大樹,高長有五丈,粗有五圍;上面並無枝節,惟有無數稻鬚,如禾穗一般,每穗約長丈餘。唐敖道:「古有『木禾』之說,今看此樹形狀,莫非是木禾麼?」多九公點頭道:「可惜此時稻還未熟。若帶幾粒大米回去,應是罕見之物。」

唐敖道:「往年所結之稻,大約都被野獸吃去,竟無一顆在地。」林之洋道:「這些野獸就算嘴饞好吃,也不見得能吃得顆粒無存。俺們且在草內搜尋,務必要找出,好長長見識。」

林之洋說罷,各處尋覓。不多時,他拿著一顆大米道:「俺找著了。」一旁二人近前觀看,只見那米有三寸寬,五寸長。唐敖道:「這米若煮成飯,豈不有一尺長麼?」多九公道:「此米何足為奇!老夫向在海外,曾吃一個大米,足足飽了一年。」

林之洋道:「這等說,那米定有兩丈長了?當日怎樣煮它?這話俺不信。」多九公道:「那米寬五寸,長一尺。煮出飯來,雖無兩丈,吃過後滿口清香,精神陡長,一年總不思食。此話不但林兄不信,就是當時老夫自己也覺得疑惑。後來因聽聞當年宣帝時背明國來獻方物,內有『清腸稻』,每食一粒,終年不饑,才知當日所食大約就是清腸稻了。」

林之洋道:「怪不得今人射鵠,每每所發的箭離那鵠子還有一、二尺遠,他卻大為可惜,只說『差得一米』,俺聽了著實疑惑,以為世上哪有那樣大米。今聽九公這話,才知他說『差得一米』,卻是煮熟的清腸稻!」

或許現代人不相信會有這樣的「清腸稻」,但是誰又能斷定一定沒有呢?!◇