目前,美軍第五代戰機F-35剛開始陸續投入到空軍、海軍和海軍陸戰隊服役,美國海軍已經開始展開第六代艦載戰鬥機的研發工作。

「國家利益」網站2020年6月27日報道,美國海軍正在分析機體、瞄準系統、支持人工智能的感應器、新武器和發動機技術,以設計新型第六代艦載戰鬥機,該款戰機將與F-35戰鬥機一起飛行,最終取代F/A-18超級大黃蜂戰機。

海軍這項計劃被稱為下一代空中優勢(NGAD)項目,目前已超越純粹概念階段,開始探索原型系統和機身設計,以備在2030年及以後推出新一代戰鬥機。

海軍官員表示,當前考慮的幾個領域包括「改進的航空器設計,先進的發動機,推進系統,武器,任務系統和電子戰等」。

海軍研究生院購置研究計劃(Naval Postgraduate School Acquisition Research Program)在2016年發表一篇論文,已提出一些顯示有重大遠景的系統。該論文提到具有更強空戰能力的F-35改進機型,新型B-21隱形轟炸機,把C-130運輸機改造成發射無人機的「母艦」,以及升級武器智能化程度等,這些都是為了優化當前的技術。

這些系統包括類似於B-52的武器庫飛機,無人戰鬥機,具有人工智能功能的感應器,以及空前射程的新型武器。

所有相關技術都需要考慮到人工智能的更新疊代,軟件升級以及其它改進等。

海軍正在進行的研發工作也在權衡選擇利用現有技術優勢,還是花費更多時間,研製一套飛躍性的改進系統。

USNI 2月一份報告稱,海軍2021年預算試圖削減F/A-18的生產,以便為NGAD計劃騰出資金。超級大黃蜂戰機的削減可能會將多達40億美元資金,重新分配到第六代戰機推出的戰鬥平台上。#