今天,地中海飲食被認為是最健康的傳統飲食型態之一,具有抗發炎、保護心血管及維持體重的作用。

然而通過對文獻、陶瓶畫、壁畫的研究,以及對考古證據中古希臘食器裏的食物殘渣分析,我們驚訝地發現,數千年前古希臘人的飲食,就跟今天的地中海飲食相當類似,可說是地中海飲食的源頭。

從文獻和古文物中,我們得以欣賞古希臘人如何在飲食中落實「節制」的美德,也可以看到他們如何利用飲食,展現他們對生命的態度,以及對眾神的謳歌。

肉品

根據著名的希臘經典《荷馬史詩》的描述,希臘英雄們似乎總是大口吃著烤羊肉或是烤豬肉。然而,在古希臘時代,人們在生活中其實無法經常吃到肉,各種肉類只有在節慶或特定日子才會食用。

在古希臘人的餐桌上,魚和海鮮是較常見的動物性蛋白質。這是因為希臘城邦多半臨海而立,使得各種魚類食材,例如黃鰭金槍魚(Yellowfin tuna)、鯡魚(Sprat)、鱸魚(Sea Bass)和石斑魚(Grouper)等,都很常製作成鹽醃魚。其中,鯡魚在古代是很容易取得的便宜魚類。此外古希臘人也會食用烏賊(Squid)、章魚(Octopus)、墨魚(Cuttle-fish)和明蝦(Prawns)等美味的海鮮。

儘管當時人們會食用野兔、鹿肉、牛肉、豬肉、禽鳥等,但大部份肉類都較難取得,價錢也比較高。其中唯一的例外是豬肉,在喜劇作家阿里斯托芬(Aristophanes)的時代,買一頭小豬仔只需要花3個德拉克馬(drachmas),大約相當於一名公務員3天的薪水。不分貴賤,人們常將豬肉做成香腸來食用。

麵包

古希臘人一天主要吃早、晚2餐,午餐只是簡單的點心。對他們來說,麵包即是一整天的能量來源。

古希臘人早餐常吃大麥麵包沾葡萄酒,加上一些無花果或橄欖。富有的人家,也可能會吃一種由小麥粉、橄欖油、蜂蜜和忌廉製成的煎餅。晚餐則是他們飲食中的重頭戲,這時候各種肉品、豆類、芝士、蔬果以及麵包都可能躍上餐桌。

古希臘人也發明了磨製麵粉的奧林索斯石磨(Olynthus Mill),增進了製粉效率。根據知名喜劇作家「薩摩斯的林西斯」(Lynceus Of Samos)的筆記,在西元前400年前左右,雅典已出現了專業的麵包店。當時,希臘總共有數十種不同的麵包,各個城邦也會相互比較,以擁有最優秀的麵包師傅為榮。除了麵包,當時的人們也會食用扁豆、豌豆、鷹嘴豆和蠶豆等豆類,增加飲食中的營養成份。

當時的希臘人相信,掌管糧食、生命和母性之愛的是農業女神狄蜜特(Demeter),祂給予大地生機,教授人類耕種,同時也象徵了立法與正義。當時,希臘各地都有紀念她的節慶,在慶典裏,人們會向狄蜜特獻上公牛、母牛、豬、水果、蜂巢、果樹等,感謝大地的繁榮昌盛。◇

對古希臘人來說,麵包是一整天的能量來源。此像為揉麵包的女人。(公有領域)
對古希臘人來說,麵包是一整天的能量來源。此像為揉麵包的女人。(公有領域)