今天,地中海飲食被認為是最健康的傳統飲食型態之一,具有抗發炎、保護心血管及維持體重的作用。

然而通過對文獻、陶瓶畫、壁畫的研究,以及對考古證據中古希臘食器裏的食物殘渣分析,我們驚訝地發現,數千年前古希臘人的飲食,就跟今天的地中海飲食相當類似,可說是地中海飲食的源頭。

從文獻和古文物中,我們得以欣賞古希臘人如何在飲食中落實「節制」的美德,也可以看到他們如何利用飲食,展現他們對生命的態度,以及對眾神的謳歌。

蜂蜜

蜂蜜自古以來,就是許多古老文明的重要食物,也是種植甘蔗取得蔗糖以前最主要的甜味劑。傳統上,古希臘人除了食用蜂蜜,還會使用它來治療胃潰瘍、咳嗽、喉嚨痛和耳疾等。蜂蜜甜美的風味與健康益處,讓畢達哥拉斯把它譽為「長壽靈藥」。

在古希臘,貴族間已擁有專業的養蜂人,專門從事蜂房照料與生產蜂蜜。亞里士多德的自然學著作中,對蜜蜂採蜜的行為,也有豐富的描述。

一項刊登於《國際分子醫學期刊》(International Journal Of Molecular Medicine)的研究也發現,奧林帕斯山是地中海和中歐植物區系的匯合點,是許多物種的棲息地,擁有非常豐富的植物生物多樣性,此處生產的蜂蜜,具有相當高的抗菌能力,有作為替代藥物的潛力。

古希臘人將蜂蜜稱為「眾神的食物」,蜂蜜除了食用外,也有藥用的功能。(Fotolia)
古希臘人將蜂蜜稱為「眾神的食物」,蜂蜜除了食用外,也有藥用的功能。(Fotolia)

葡萄酒

葡萄酒是古地中海地區最受歡迎的飲料。在希臘神話中,葡萄酒是戴歐尼修斯(Dionysus)發明的,他因此成為酒神。酒神慶典時的戲劇比賽,也催生了許多雋永的希臘悲劇。

葡萄酒在古希臘人的飲食中非常重要,通常他們每日都會飲酒。然而,直接飲酒被認為是一種野蠻的行為,他們會將酒摻水再飲用,充份反映了希臘文明中「節制」的精神。

葡萄酒是古地中海地區最受歡迎的飲料。(Fotolia)
葡萄酒是古地中海地區最受歡迎的飲料。(Fotolia)

飲酒在社交場合中,也扮演了重要的角色。在正式的晚宴過後,希臘貴族會舉辦「研討會」(Symposium),期間會探討許多哲學主題。在研討會上,主持人(Sympo-siarch)將依據會議的嚴肅性,決定酒的濃淡。葡萄酒會在一種巨大的寬口雙耳酒器「Krater」中被調配好,然後由斟酒僕人分送給眾人。如果在富裕人家舉辦,期間還會有舞者、雜技演員和樂師的表演。

根據雅典政治家歐布洛斯(Eubulus)的記載,為維持節制的美德,希臘人在宴飲時,飲酒以3碗為宜。第一碗令人健康,第二碗讓人獲得愛和快樂,第三碗令人擁有好的睡眠。

古希臘人已有優秀的釀酒技術。他們發現,不同的土壤、氣候和籐蔓類型,會生產出不同的葡萄酒。隨著希臘城邦在整個地中海建立殖民地,葡萄酒也被傳播到許多地方。1983年,法國南方海域發現了一艘希臘沉船,其中發現了將近10,000個雙耳瓶(Amphoras),總計約79,000加侖的葡萄酒。學者們估計,當時的古希臘人每年向高盧等地運送近1,000萬公升葡萄酒,葡萄酒是重要的貿易商品。◇